Ненужный остров полюбился туристам

У острова Аруба много общего с Антильскими Нидерландскими островами, о которых "i" писал недавно (в Ь 5(212), с. 10). И лежат они неподалеку друг от друга в Карибском море, и климат на них похожий (ясная солнечная погода круглый год), и говорят жители обеих территорий на одном языке - голландском. Несколько столетий Аруба была составной частью Нидерландских Антил. Причем жила как бы в тени соседнего, более развитого и богатого, острова Кюрасао. Но в этом веке Аруба сделала мощный рывок "из тени на свет" - вплоть до полного отделения и от Антильских островов, и от Нидерландов.

На заре колонизации ничто не предвещало нынешнего процветания Арубы. По одной из версий название острова происходит от испанского выражения "Oro hubo", что означает "было золото" (в смысле "было, да сплыло"). В 1499 году, вскоре после открытия Америки Колумбом, испанцы вздумали было присоединить Арубу к своей империи. Однако, не обнаружив драгоценного металла, они окрестили этот кусок суши Isla inutila (бесполезный остров) и забросили его на произвол судьбы.

Голландцы подобрали бесхозное имущество и в течение четырех столетий потихоньку пасли здесь скот и пахали землю для пропитания немногочисленного населения.

Славные деньки наступили в 1924 году, когда транснациональная компания Esso построила тут нефтеперегонный комбинат - на тот момент крупнейший в мире. В 1985 году завод закрыли, потом, в 1991-м, запустили вновь. Но за то время, пока он стоял, бешеные деньги были вложены в возведение на Арубе современных отелей, закрутились рулетки 11 казино - и начался туристический бум, продолжающийся до сих пор. Более полумиллиона туристов, приезжающих сюда каждый год, обеспечивают вполне сносную жизнь 80 тысячам коренных жителей.

Разбогатевшие арубцы преисполнились сознанием собственной значимости. В результате остров в 1986 году выделился в самостоятельную административную единицу (пока еще под управлением Голландии), а 10 лет спустя обрел независимость.

В финансовой сфере самостоятельность была ознаменована отказом от денежной единицы Нидерландских Антильских островов - гульдена. На Арубе выпустили в обращение собственный дензнак - арубский флорин. Правда, по покупательной способности антильский гульден и флорин абсолютно идентичны. Обменный курс и того, и другого поддерживается на уровне 1,79 за 1 доллар США.

Американские доллары, кстати, на Арубе (как и на многих других островах Вест-Индии) фактически играют роль второй официальной валюты. И в шикарных казино, и в мелких лавчонках купюры с портретами американских президентов принимают без вопросов, по официальному курсу. На скидки или какие-то особые знаки внимания со стороны продавцов обладателям "зеленых" бумажек рассчитывать не стоит, но и менять доллары в банках им нет абсолютно никакой необходимости.

А вот если в карманах отдыхающего шуршат иные валюты (хотя бы даже гульдены бывшей метрополии или братских Нидерландских Антил), визита в банк не избежать. В столице Арубы - городе Ораньестад - они открыты по рабочим дням с 8.00 до 16.00.

Банки могут пригодиться вам в том случае, если вы, подобно многим гостям бывшей голландской колонии, решите совершить краткую экскурсию на один из близлежащих прибрежных курортов Венесуэлы. Некоторую сумму в венесуэльской валюте - боливарах - имеет смысл приобрести еще перед отъездом с Арубы.

Все арубские магазины, отели и казино принимают оплату кредитными карточками. Сфера применения дорожных чеков несколько уже, но ими тоже можно расплатиться во всех заведениях, так или иначе связанных с обслуживанием иностранных гостей.

Помимо пляжных удовольствий и игорного бизнеса у Арубы есть еще одна очень привлекательная для зарубежных туристов сторона. Весь остров представляет собой, по сути, большой магазин Duty Free.

Формально Аруба не является свободной экономической зоной и не имеет какого-то иного сходного статуса. Но налоги на продажу большинства товаров в островной республике очень низки: всего 3,3%. Поэтому качественные продукты европейского производства: швейцарские часы, датский фарфор, французские духи, коньяки и ликеры, одежда из чистой британской шерсти - стоят здесь гораздо дешевле, чем в Старом Свете и в Северной Америке. Если судить по объему импорта престижных потребительских товаров на душу населения, жители Арубы - страшные моты и сибариты. На самом деле все это раскупают не они, а иностранцы, которые и вывозят потом предметы роскоши за пределы острова, в том числе и туда, где эти замечательные вещи были сделаны: в Швейцарию, Францию, Англию.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта