Соленой пеной по губам

К тому, что принято называть красивой жизнью, я всегда относилась с некоторым предубеждением. Как бы это и не жизнь вовсе. Тем не менее - очевидно, в силу свойственной человеку непоследовательности, - было любопытно попробовать, что это такое.

В круиз по Багамским островам на корабле крупнейшей американской компании Royal Caribbean Cruises Ltd. нас - группу журналистов из разных изданий - пригласило московское туристическое агентство "Ланта-Тур", генеральный представитель Royal Caribbean в России, СНГ и странах Балтии.

До этого я плавала только один-единственный раз: в семь лет с родителями по Черному морю на кораблике. Кораблик казался довольно большим, хотя теперь-то я понимаю, что размеров он был самых неубедительных. Качало страшно. Все два с половиной дня путешествия меня неудержимо рвало в каюте. Больше ничего не помню.

Океанский лайнер Nordic Empress отходил из Майами. Десятипалубный красавец возвышался над пристанью настолько, что даже не воспринимался как плавсредство. С небоскребами даунтауна Майами гармонировал исключительно.

Прежде чем проникнуть внутрь, необходимо пройти регистрацию. И, разумеется, пограничников: Багамы - уже другая страна. Пограничники, впрочем, в глаза особо не бросались: незаметно бродили за стойкой регистрации, через плечо девушек, заполняющих бумажки, заглядывая в паспорта тех, кто не являлся американскими гражданами. Мы бы их и вовсе не заметили, не случись рядом ЧП.

Молодая дама справа от меня, быстро и правильно говорившая по-английски, была явно нашего, отечественного происхождения. По каким признакам это определяется, объяснить невозможно, но определяется безошибочно. Она регистрировала группу русских, однако вышла заминка: пограничники, бросив взгляд на первый же из предложенных ею паспортов, а затем внимательно рассмотрев остальные, объявили, что группа ни в какой круиз отправиться не сможет - американская виза в паспорте одноразовая. Дама заволновалась. Одновременно заволновалась и стоящая рядом со мной сопровождающая нас представительница "Ланта-Тур". Решительно обогнув меня, она подошла к даме.

- Простите, пожалуйста, а на каком основании вы везете в круиз русскую группу?

- Я? Я знаю, кто вы, - нервно отозвалась дама. - Вы из "Ланта-Тур". Я ваших прав не нарушаю. Я американская гражданка. И продаю этот круиз на территории Америки.

- Ну и что? Вы же его российским гражданам продаете. А по договору с Royal Caribbean право на это есть только у нас.

- Я вам не конкурент! - заняла дама оборонительную позицию.

Впрочем, конкурентом дама не была уже никому: обескураженную и донельзя расстроенную группу с круиза сняли. Денег, разумеется, никому не вернули: сами виноваты. Пусть скажут спасибо тем российским агентствам, через которые они этот круиз оформляли. Не надо даже быть профессионалом, чтобы знать: намереваясь отправиться из Америки в какую-нибудь еще страну, а потом вернуться опять же в Америку, следует озаботиться получением по крайней мере двукратной американской визы.

Изнутри лайнер напоминал роскошный пятизвездочный отель. Огромный стеклянный лифт в центре (не говоря уже о четырех обычных), золоченые перила лестниц, играющий на возвышении оркестр, все в цветах... Багаж ждал у каюты. Стюард при нашем приближении немедленно подхватил его и внес внутрь.

Единственное, чего нельзя сделать на Nordic Empress - это похудеть. Похоже было, что своим лозунгом команда избрала нечто вроде "кормить всегда, кормить везде..." Трижды в день в фиксированное время официант Жан-Филипп ждал нас в ресторане на четвертой палубе. Итальянская кухня, французская кухня, карибская кухня... Если не успели в ресторан - или успели, но снова проголодались, - на десятой палубе шведский стол. Если мало - всегда к услугам Room Service. В номер можно заказать еды хоть на десятерых - все входит в цену круиза. Единственное, за что надо платить, - спиртное. (Дело, надо сказать, того стоит: выбор напитков исключительно широк.) В промежутках (если их удастся обнаружить) на палубе мороженое и кофе или сок. Ну, а в полночь - отдельное пиршество в ресторане под возбуждающим названием типа "American Delight" (американский восторг). Затем немного здорового сна - и снова "Прошу к столу!".

Кстати, о сне. Я-то и так бессоницей особо никогда не страдала, но вот те, кто с нею хорошо знаком, утверждают, что лучше, чем на Nordic Empress, нигде не спится.

Конечно, одних еды, питья и сна человеку для того, чтобы не соскучиться, мало. Но о какой скуке может идти речь, когда все десять палуб и все двадцать четыре часа битком набиты развлечениями? Казино и бродвейские шоу, дискотеки и караоке, шансонье поет песни на заказ, оркестр играет, аукционы картин и распродажа изумрудов с бриллиантами (тоже развлечение), бассейн и джакузи, настольный теннис и гольф, зал с тренажерами и специальная палуба для любителей бега трусцой...

На корабле многолюдно. Еще бы: тысяча двести пассажиров - из 31 страны - и семьсот человек команды - из 57 стран. Такое разноплеменье в команде объясняется тем, что в Royal Caribbean считают, что каждый клиент должен иметь возможность найти среди персонала человека, говорящего на его языке.

А корабль плывет. Несмотря на то, что это совершенно незаметно: никакой качки на этой махине не ощущаешь. Плывет и подходит к первому из обозначенных в программе островов. Фрипорт. Главный портовый центр Багам.

Еще на корабле вам предлагается заказать себе экскурсии. Ознакомительная по городу, подводное плавание, с маской и ластами по коралловым рифам, школа молодого аквалангиста, скутера и парапланы - всего не вспомнить. А можно и так погулять.

Маленький колониальный город, дома со слегка обсыпавшейся штукатуркой, соломенные рынки (малый туристский набор: шляпы, сумки, куклы...), пальмы, пальмы, пальмы... И жара.

- Такси? - Черный багамец солидного вида стоит у открытой двери микроавтобуса.

- Да, спасибо. Нам на пляж.

- Четыре доллара с каждого в одну сторону. Восемь - туда-обратно.

- Договорились.

По прибытии на пляж выясняется, что платить по восемь надо сейчас, а за это микроавтобус нас подождет.

- Отчего же сейчас по восемь? - Сказывается выработанная годами жизни на родине осторожность. - Лучше сейчас по четыре, а когда обратно поедем, еще по четыре.

- Мадам! - Водитель оскорблен в лучших чувствах. - Я десять лет в этом бизнесе. Я знаю, как надо. Я себе не враг.

- Хорошо, хорошо. Как скажете...

Городской пляж оказывается слегка диковат. (Сразу скажу, что бывают и другие - при отелях, ухоженные, как пожилая оперная дива.) Огромные камни, песок, пальмы и какие-то цветущие лианы, впрочем, все равно с душем и баром. И с неизменным на Багамах Атлантическим океаном, необычайной прозрачности и солености, с коралловыми рифами и пестрыми загадочными рыбами около них.

- Мадам не желает косички? А господин? А то не поверят, что вы были на Багамах!

Это предложение преследовало нас повсюду. В результате полкорабля оказалось в косичках: кто с одной, кто с десятью, а кто и всей головы не пожалел и ходил-звенел бусинками, которыми эти косички оканчиваются.

Потом был остров Нассау - столица Багам, с теми же облупившимися домиками и соломенными рынками, но еще и с фирменными магазинами и мраморными банками.

Деньги на Багамах, кстати, свои, хотя американские котируются с ними наравне. На багамском долларе с одной стороны изображена королева Елизавета, а на другой - оркестр полиции города Нассау.

А напоследок - райский остров Коко-Кей, собственность компании Royal Caribbean. Маленький и картинно-красивый. На нем никто не живет, кроме обслуги, остров существует для приема клиентов Royal Caribbean. Лежаки на пляжах и песчаные дорожки среди пальм, гамаки в укромных местах. Барбекю на острове. Чайки выжидают момент, чтобы украсть недообглоданные бараньи косточки с тарелки. Этим птицам, когда они не летят, явно не хватает еще одной пары ног.

Ну вот и все. Пора на корабль. Снова плывем - уже назад.

Какой вокруг океан! Описать словами его цвет и запах, восходы и заходы над ним - невозможно. Да и не нужно.

Нужно всего лишь обратиться в "Ланта-Тур" (и никуда больше, а то вас снимут с корабля!) и все увидеть своими глазами.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта