Сердце Европы

Бельгия – маленькая страна, густонаселенный клочок земли размером с Московскую область, зажатый между Нидерландами, Германией, Люксембургом и Францией. Это искусственно созданное государство взяло свое название от древнего племени белгов, некогда населявших эти земли, и было провозглашено постоянно нейтральным. Государственным устройством была выбрана конституционная монархия, и теперь король неплохо справляется с ролью гаранта демократии в неоднородном бельгийском обществе. Брюссель по праву считается столицей не только Бельгии, но и всей Объединенной Европы. Здесь пересекаются глобальные политические и финансовые интересы, законодательно воплощаются новые идеи мироустройства. Трудно поверить, что государства, ставшего живым сердцем современной Европы, 175 лет назад не существовало вообще.

Кто такие бельгийцы?

В стране бытует поговорка, что есть единственная семья бельгийцев – королевская. Остальные – либо фламандцы, которые составляют чуть больше половины населения, либо валлоны. Маленькое государство имеет сложнейшую федеративную структуру. Кроме Фландрии, где говорят на нидерландском языке, и Валлонии, где живут в основном франкофоны, в федерацию входит еще Брюссельский столичный регион, официально двуязычный, но с преобладанием французского. В Валлонии еще есть два немецкоязычных кантона. Из десяти миллионов бельгийцев около полутора миллионов родились не в Бельгии – они приехали сюда, обустроились и получили гражданство. Кроме постоянных жителей, сотнями тысяч, если не миллионами исчисляются иностранцы – от нелегальных иммигрантов до богатых чиновников Евросоюза.

По статистике, бельгийцы в среднем работают меньше, чем остальные европейцы, и это, вероятно, благотворно сказывается на их здоровье: бельгийцы – самая здоровая нация на Земле. К такому выводу пришли авторы исследования из британского научного центра World Markets Research Centre (WMRC). Это странно, поскольку бельгийская кухня рассчитана только на очень крепкий желудок: бельгийцы в огромных количествах поглощают жареную картошку, все блюда тщательно приправляют майонезом, много курят, литрами пьют кофе и с детского возраста – пиво. Кстати, подсчитано: чтобы попробовать все сорта бельгийского пива, нужно два года – и это при том, что в день придется выпивать по два бокала (бельгийцы пьют пиво в бокалах, а не в кружках) разных сортов. Бельгийские пивовары активно развеивают миф о том, что неумеренное потребление пива способствует образованию так называемого "пивного брюха". Согласно их утверждениям, выпив бокал обыкновенного "пилса", предпочтение которому отдают 64,6% бельгийцев, вы потребите лишь 103 килокалории, тогда как та же самая емкость с яблочным соком содержит 120 килокалорий, с молоком – 134.

Еще Бельгия славится тем, что врачей, проживающих на ее территории, на душу населения больше, чем в какой-либо другой стране Старого Света. Быть может, в этом и заключается секрет бельгийского здоровья?

Внутренняя граница

Бельгийцы от себя не в восторге и нисколько этого не скрывают. Проведенный недавно опрос общественного мнения показал: 60% жителей предпочли бы родиться в какой-нибудь другой стране. Хоть национальный гимн и звучит по всем городам и весям ("О, Бельгия! О, мать родная!"), едва ли кто-то из местных жителей помнит слова дальше второй строчки.

Непатриотичность бельгийцев отчасти можно объяснить не столь уж давним появлением их государства на карте мира. До 1830 года здесь столетиями непрошено хозяйничали римляне, французы, бургундцы, испанцы, австрийцы и голландцы. Независимость Бельгии принесла "оперная" революция. Театралы, взбудораженные до глубины души оперой Обера "Немая из Портичи", высыпали в своих пышных нарядах на улицы Брюсселя и водрузили национальный флаг над зданием ратуши. После нескольких вооруженных стычек голландцы (тогда на этих землях хозяйничали они) убрались восвояси, и повстанцы ворвались в королевский дворец. Революция в Бельгии обошлась без поражающей воображение гильотины. Бельгийцы всегда стремились соблюсти во всем меру, наверное, поэтому они и не удостоились пространных упоминаний о себе в учебниках истории. Но есть у бельгийцев один "пунктик": фламандцы (говорящие на нидерландском языке) и валлоны (говорящие по-французски) никак не могут посчитать себя единой нацией.

Именно в споре между двумя языками у бельгийцев и проявляется чувство национального самосознания. За внешне спокойным фасадом в стране, гордящейся отсутствием всяких проявлений национализма, две говорящие на разных языках группы разделены непримиримой враждой. Сцепившиеся и пытающиеся выцарапать друг другу глаза Петух (эмблема Валлонии) и Лев (эмблема Фландрии) – вот, пожалуй, самая верная картина того, что происходит в стране. Порой сама будущность Бельгии затягивается туманной дымкой. "Мы единственная страна, задающаяся вопросом, а существует ли она", – говорит бельгийский поэт Даниель де Брюкер. Часто можно услышать, что нацию связывают воедино лишь две тонкие нити: королевская семья да "Красные дьяволы" – национальная сборная по футболу.

Надо сказать, что у фламандцев есть поводы обижаться на валлонов: по какому-то историческому недоразумению на протяжении почти 140 лет небольшой бельгийской истории государственным в Бельгии был один язык – французский. Фламандцы считались "тупыми крестьянами", которым и грамотность ни к чему.

Великие фламандцы – Шарль де Костер, Морис Метерлинк, Эмиль Верхарн – вынуждены были писать произведения, прославившие бельгийскую литературу, по-французски. Эта обида по сей день не дает покоя фламандцам – и они не стесняются брать реванш: Фландрия сейчас значительно превосходит по темпам экономического развития Валлонию.

Но попробуйте отождествить фламандцев с голландцами, а валлонов с французами! Помнится, великого сыщика Эркюля Пуаро, когда его спрашивали – не француз ли он, мог хватить от ярости апоплексический удар. "Мы – бельгийцы!" – в этом случае говорят и фламандцы, и валлоны.

К тому же у многих валлонов среди фламандцев и у многих фламандцев среди валлонов есть закадычные друзья и близкие родственники, отношения с которыми никак не вписываются в нарисованную схему. Стоит такой честной компании собраться за ломящимся от яств и напитков столом, как все согласятся: как ни крути, мы все-таки бельгийцы.

Весёлые поминки

В марте каждого года в бельгийском городе Остенде собираются тысячи человек со всей Европы на праздник, который носит игривое название – Бал Дохлой Крысы. Дохлую крысу в Остенде поминают с легкой руки уроженца этого города, художника Джеймса Энсора.

В конце XIX века он наряду с прочей творческой богемой был завсегдатаем одноименного парижского кабаре на площади Пигаль. Энсор так повеселился в парижской "Дохлой Крысе", что вместе с друзьями стал устраивать бал ее имени в своем родном городе. Балы Дохлой Крысы были задуманы благотворительными, – деньги шли на нужды вдов и сирот.

Появиться на балу можно и в вечернем платье, но особенно ценятся карнавальные костюмы, причем чем экстравагантнее – тем лучше. Каждый год заранее объявляется тема предстоящего праздника, чтобы любители шумных развлечений успели подготовиться.

Поклонники праздника приезжают сюда целыми семьями, и не раз или два, а по многу лет подряд.

По сути, это веселое действо стало живым памятником своему идейному вдохновителю – художнику-символисту Джеймсу Энсору. И хотя в Остенде есть его музей, лучший повод вспомнить об Энсоре и поднять в его честь стакан бельгийского пива – именно бал, ведь весело и шумно погулять любят и те, кто не причисляет себя к поклонникам живописи. Бал Дохлой Крысы стал одной из визитных карточек своей страны.

Соло для саксофона

Изобретение Адольфа Сакса популярно во всем мире, но далеко не все любители хриплого голоса саксофона знают, что его создал бельгиец. Свой знаменитый инструмент он изобрел в 1842 году в Брюсселе и представил его на выставке, после чего Сакса обвинили в "злостной фальсификации и шарлатанстве", он проиграл дело в суде и вынужден был заплатить огромный штраф. Согласно приговору, "музыкального инструмента под названием “саксофон” нет, никогда не было и не может быть"!

Сегодня на родине Сакса в бельгийском городке Динанте можно пройти по улице Адольфа Сакса. Его именем называют цветы, лекарства, плюшки и сувениры. И трудно поверить, что в свое время фантазер и изобретатель Сакс не нашел понимания ни в своем родном городе, ни в бельгийской столице. А ведь он создал не только саксофон, но и несколько десятков других инструментов – запатентовал 35 изобретений! Около ста его саксофонов и саксгорнов составляют сегодня золотой фонд коллекции Брюссельского музея музыкальных инструментов.

Умер Сакс в бедности и забвении. Настоящее признание на родине, да и во всем мире, пришло к нему гораздо позже, с появлением джазовой музыки.

Через сто лет после смерти Сакса бельгийское казначейство поместило его портрет на 200-франковой купюре. Правда, "финансовый триумф" музыканта продолжался недолго – до перехода Бельгии с франков на евро.

Смотрите также

Спецпредложения авиакомпаний

13.09 Air France Москва - Брюссель от 16 205 руб
13.09 Brussels Москва - Брюссель от 6 807 руб
29.08 LOT Москва - Брюссель от 14 395 руб
29.08 KLM Москва - Брюссель от 12 589 руб
18.08 Lufthansa Москва - Брюссель от 12 615 руб
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта