Эль-Гуна - чудо света

Она возникает из густого, душного, осязаемого воздуха ночной пустыни... Переливаясь огнями, соблазняя ароматами садов и таинственными звуками. Эль Гуна - самый модный и элегантный курорт Египта, расположенный на побережье Красного моря в двадцати минутах езды от пыльной и беспорядочной Хургады, - волшебный и невероятный мираж, неожиданно встающий перед глазами путешественника, еще не привыкшего к плотной темноте внезапной североафриканской ночи.

Эль Гуну называют египетской Венецией, что звучит особенно фантастично посреди песчаных просторов величественной пустыни, завораживающих неспешным, ровным ритмом бесконечных волн песка, камней, горной гряды и неприметной растительности. Повинуясь причудливой фантазии хозяев этого места (владеет Эль Гуной семейство Савирис, одно из самых влиятельных в Египте, начавшее развивать здесь туризм всего чуть больше семи лет назад и достигшее результатов поистине сказочных) и приглашенных ими знаменитых архитекторов, Эль Гуна гордо бросает вызов пустыне. Ее зеленоватые рукотворные каналы, лагуны, заливы выглядят совершенно невероятно, равно как и сады с многочисленными пальмами, цветущими кустарниками, ползучими растениями, красочными цветами, опровергающими аксиому о бесплодии пустынной почвы. На самом деле вырастить здесь траву не меньший подвиг, чем развести сады. И лишь потом, живя в одном из роскошных пятизвездочных отелей Эль Гуны, вы узнаете секрет местных садоводов, с утра до ночи вручную опрыскивающих каждое растение в вызывающе буйных кущах.

Египет - огромная страна с населением, приблизительно равным населению Франции (египтян почти 60 млн. человек), но, в отличие от Франции, большая часть территории Египта абсолютно пуста. Можно лететь не один час и так и не увидеть следов пребывания человека. Лишь 10% территории Египта заселены. Со времен фараонов египтяне селились вдоль Нила и в его дельте, где в свое время была основана Александрия. Остальная территория страны, включая побережье Красного моря, - бесплодная, буро-красная пустыня, по которой кочуют бедуины, подгоняемые сильным сухим ветром. Меньше десяти лет назад земля здесь стала продаваться частным владельцам и инвесторам. По египетским законам, направленным на максимальное содействие развитию туризма в стране, частные лица, покупающие землю на побережье, обязаны инвестировать деньги в развитие туристической инфраструктуры. Поэтому когда семья Савирис построила на купленной земле первую частную виллу, одновременно появился и отель "Сонеста Парадизио" вместе с первым причалом. Теперь старый причал превратился в порт Эль Гуна Марина, где швартуются суда и шикарные яхты частных владельцев. Тогда, восемь лет назад, все место называлось Парадизио (Рай), пока не родилось название Эль Гуна. В нем выразилась суть этого уникального места, где в зеркальной глади бесчисленных каналов и лагун отражаются здания, похожие на дворцы, и закатное африканское небо. Постепенно сформировалась идея самодостаточного, замкнутого, элегантного мира с певучим именем. В действительности территория Эль Гуны строго охраняется (к обеспечению безопасности туристов в Египте относятся очень и очень строго), ни одна машина не может запросто подъехать к отелям. Ее вежливо, но неумолимо остановят и проверят секьюрити на "вахте". Эль Гуна - настоящее государство в государстве, такой своеобразный египетский Ватикан. Она причудливо расположилась на побережье и десятке небольших островов, удачно используемых архитекторами в строительстве оригинальных отелей.

Одним из первых, сложнейших в инженерном отношении этапов этого процесса было создание лагун, благодаря чему название египетской Венеции, закрепившееся вскоре за Эль Гуной, не выглядит преувеличением. Постороннему наблюдателю, тешащему взгляд видом современной Эль Гуны, стоящей по берегам рукотворных лагун, невозможно представить всех трудностей, предшествовавших ее рождению. Необходимо было рассчитать гидротехнические параметры, усложненные еще и тем, что на Красном море чрезвычайно сильны приливы и отливы, решить проблемы с уровнем воды, обеспечить ее постоянный проток, чтобы вода не застаивалась и воздух в городе всегда был свежим. Инженеры, в сущности, решали школьную задачу про две трубы А и Б, только в глобальном, многоступенчатом и детальном масштабе.

Благодаря строительству лагун Эль Гуна оказалась уникальным гидротехническим сооружением, где море по сути подведено к стоящим в глубине побережья домам и отелям, а не наоборот. Во всех лагунах можно купаться: вода везде чиста, как в море. И в этом единственное отличие египетской Венеции от ее итальянской прародительницы. В жизни современной Эль Гуны с ее пятизвездочными отелями, частными виллами, огромным количеством технических служб чувствуется единый стиль и единый романтический порыв. В каждой детали повседневной жизни этого государства в государстве ощущается продуманный, творческий и последовательный подход к строительству, внешнему виду зданий, облику земли. Автономный курорт, независимо плывущий по волнам пустыни, изумил мир еще и своей экологической корректностью по отношению к окружающей природе. Развиваясь, он не причинил ей ни малейшего вреда. Поэтому Эль Гуна имеет редкий титул "самого дружелюбного к окружающей среде курорта" в Египте. Здесь действительно фантастически чисто. А тем, кто знаком с Востоком не понаслышке, должно быть известно, какая это редкость в восточных странах. Город Кафр Эль Гуна - несколько вымощенных улиц с аркадой сувенирных магазинов и отели, обрамленные в аквамариновую зелень каналов и заливов - центр этого мира. В рекламном проспекте своего отеля вы прочтете сакраментальную фразу: "Кафр Эль Гуна, известный своей бурной ночной жизнью...". Если прожить здесь не менее двух недель, можно действительно развлечься по полной программе, только для этого вовсе необязательно стремиться в исторический центр. Хотя здесь есть башня (самая высокая точка) с музеем и расположенным на его крыше рестораном "Кики". Его обаятельные хозяйки-итальянки, мать и дочь, успешно поддерживают репутацию самого тусовочного места в городе, угощая завсегдатаев настоящей итальянской пиццей и огромными порциями домашних спагетти. Башня одиноко возвышается над терракотовыми строениями с куполами и арочными окнами (дань мусульманской и одновременно древнеегипетской архитектурным траициям), над золотистыми стенами пассажа, над крошечным музеем-аквариумом с представителями местной фауны, наблюдать за которыми - можно и в естественной обстановке - у ближайшего кораллового рифа. Самое красивое время суток в Эль Гуне - краткие и тревожные сумерки, во время которых закатное небо расцвечивается фосфоресцирующим спектром глубоких красок, а стены домов меняют цвет с насыщенной терракоты на сдержанный багрянец. Резные металлические светильники на фоне домов, приобретающих перед тем как раствориться в кромешной тьме восхитительный оттенок каркадэ, покачивает бриз, налетающий с моря. Каркадэ - звук восточного заклинания - материализуется в виде рубинового напитка, чая из цветов гибискуса, одинаково вкусного в горячем и охлажденном виде, кисловатого, терпкого и ароматного. Однако главные достопримечательности Эль Гуны - это три гигантских суперотеля "Сонеста Парадизио", "Шератон Мирамар" и "Мовенпик" (недавно построен четвертый - "Рихана"), каждый из которых представляет собой результат бурного романа между восточной роскошью, арабскими традициями, средиземноморским стилем в архитектуре и американским размахом в туристическом бизнесе.

"Шератон" строил знаменитый американский архитектор Майкл Грейвз, которого выбрал хозяин Эль Гуны Самих Савирис, после того как увидел его знаменитые отели "Лебедь" и "Дельфин" в Walt Disney World в Орландо (Флорида). Разноцветные домики с замковыми башенками, восточными куполами, веселенькие, игрушечные, как конструктор "Лего", затейливо покрывают всю территорию отеля. Внутри - все достижения цивилизации и комфорта, снаружи - развлекательный, забавный, нескучный маленький город. Там есть свои улицы, свой "центр", свой транспорт. "Шератон" - яркая архитектурная мозаика на фоне неба, моря и пустыни - полудетский мир, попадая в который, ты неизбежно становишься чуть-чуть ребенком. Стиль самого Грейвза преломился в архитектуре "Шератона" через египетский конструктивизм, с одинаковой частотой использующий силуэты куполов и пирамид. Техника строительства идентична той, которая веками использовалась крестьянами Нубии - древнего района, расположенного на юг от Египта к Судану. Здесь нубийский диалект сочетается с монументализмом эпохи фараонов. Дизайн мебели, ковров, светильников выполнен в богатом, но не чрезмерном арабском стиле. Текстильные ковры с ориентальными орнаментами перекликаются с инкрустированными полами. Мозаика полов составлена из египетских декоративных камней, преимущественно мрамора разных оттенков - от медового до изумрудно-зеленого и охряного. Открытые и теневые террасы чередуются в легкомысленной необязательности, за которой кроется железная логика дизайнерской мысли. Они увиты жизнерадостной буганвиллией - кустарником с лиловыми и малиновыми листьями, выглядящими ярче любых цветов. Во всем ощущается налет эксцентризма, выраженный в непринужденной легкости смешения архитектурных стилей и игривой склонности к асиметрии. Отдельные здания "Шератона", расположившегося на архипелаге из нескольких островов, соединены многочисленными веселыми досчатыми мостиками. Отели Эль Гуны, соответствующие самым строгим европейским и американским стандартам, не давят роскошью и монументализмом. Они поражают элегантностью, стильностью и (отрада гурманов и проклятье желающих похудеть) великолепной кухней.

Здесь, пожалуй, первенство держит "Мовенпик". Для каждого вечера ресторан отеля объявляет главную тему: Beer Night, Вокруг света,Cuisine Francois, Pharaonic Night, и так далее. Разнообразие, изобилие и красота буфета напоминает восточные сказки: закуски, бесконечные салаты, так и не пересчитанные виды хлеба и сыров, барбекю на решетке на террасе ресторана и восхитительные десерты (как восточные сладости, так и европейские, поскольку шеф по десертам - швейцарец). Оставьте надежду похудеть, будьте счастливы, если удастся не поправиться. На курортах Эль Гуны и это достижение. "Мовенпик" - отель грандиозный, но сохраняющий при этом традиционную для восточных зданий высоту в два-три этажа. Его амбиции по части масштабов ловко удовлетворены за счет разветвленной, подобно гигантскому кораллу, структуре галерей и пассажей. Плавно обтекая великолепный сад с бассейном и множеством кафе, мостиков и тропинок, они устремляются прямо к морю. Войдя через центральный холл с неизменным купольным сводом, вы, не спеша, медленно и как бы гуляя, можете через несколько минут спуститься со второго этажа прямо на пляж. Бесконечные галереи цвета алой зари малолюдны, хотя отель полон, а в выходные и на праздники даже забит. Все номера выходят на море или лагуны, сады, или в крайнем случае на бассейн. Это изящная уловка архитектора: постоялец всегда доволен, так как ни одна комната не смотрит в сторону пустыни. Выходя к морю или заливу, вы подивитесь на заботливо огороженные мангровые заросли на воздушных корнях, которые естественным путем орошаются во время прилива. Отели Эль Гуны по душе и немцам, и итальянцам, и русским, и "новым арабам", которые с не меньшим удовольствием отправляются сюда на уик-энд.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта