Литургия в пустыне

Святые места

Несколько раз в день посреди бескрайних песков Синайской пустыни раздаются глухие удары колокола. Это начинается служба в монастыре Святой Екатерины. На закате стены монастыря окрашиваются в кроваво-красный цвет, и обитель кажется миражем в пустыне. Служители объясняют это тем, что стены монастыря, построенного полторы тысячи лет назад, сделаны из необычного гранита, который меняет свой цвет в зависимости от падающего на него света. Но паломники не верят такому объяснению, а считают это обыкновенным чудом.

История обители

История этого древнего православного монастыря начинается с того момента, когда первые христиане, гонимые римскими язычниками, пришли на Синай. В 330 году по велению матери первого императора-христианина Константина - Елены возле неопалимой купины были построены церковь, посвященная Богоматери, и башня, в которой монахи укрывались от набегов кочевников. А в 527 году император Юстиниан приказал построить здесь мощные стены, и монастырь стал похож на крепость.

Главный вход в монастырь выглядит снаружи достаточно угрожающе, так как по правилам военной науки над ним сделана бойница, из которой в стародавние времена лили кипящее масло на недругов. Правда, сегодня все пользуются другим, более миролюбивым входом, скрывающимся за тремя обитыми металлом дверями. Внутри путешественников ждет сюрприз - мусульманская мечеть и минарет. Откуда взялись они в православном монастыре? Это дань покровителям, сохранившим монастырь во времена, когда Египет был завоеван арабами. Накануне нашествия предусмотрительные монахи отправили делегацию в Медину, где получили покровительство самого пророка Мухаммеда. Так что когда на Синай пришли арабы, монахи продолжали вести привычную жизнь.

До сих пор в галерее икон выставлена копия охранной грамоты, в которой говорится об обещании мусульман защищать монахов.

Там же хранится еще один документ о покровительстве. В 1798 году французский генерал Наполеон Бонапарт подписал Декларацию о покровительстве монастырю и дарением его обита -телям различных привилегий. Наполеон помог обители не только на бумаге. Он содействовал восстановлению части монастыря, поврежденной в 1798 году ураганом.

Сокровища монастыря

В галерее монастыря хранится 150 старинных икон. В этом же здании находится и монастырская библиотека, которая уступает по количеству манускриптов только библиотеке Ватикана. На длинных стеллажах хранится около 5 тысяч редких книг и 3 тысячи манускриптов на латыни, греческом, сирийском, эфиопском, коптском, армянском и славянских языках. Среди них -знаменитый "Сирийский кодекс" с библейскими текстами. Некогда был здесь и более ценный "Синайский кодекс", но в середине XIX века некий немецкий барон Тишендорф от имени российского царя попросил дать ему на время этот труд. "Кодекс" был доставлен в Санкт-Петербург, после чего след раритета затерялся. А в 1933 году правительство Сталина со всей пролетарской честностью продало библейский манускрипт Британскому музею за сто тысяч фунтов стерлингов.

Но главные сокровища монастыря находятся в церкви, посвященной Богоматери. Здесь хранятся мощи Святой Екатерины, имя которой носит монастырь. По преданию, монахам было видение, и они нашли останки святой на вершине самой высокой горы Синая. Сейчас они находятся в позолоченном саркофаге, подаренном русской княжной в 1860 году.

Самое святое место монастыря - часовня "Неопалимая купина". Она стоит на том самом месте, где были корни пылающего тернового куста, в пламени которого Господь явился Моисею. Сам же куст был пересажен и теперь буйно растет около часовни.

Кстати, других подобных растений на Синайском полуострове нет больше нигде. Попытки монахов высадить его отростки в других местах успехом не увенчались.

Есть в монастыре еще одно сокровище, на сей раз рукотворное. В Синайской пустыне монахи взрастили воистину волшебный сад. Землю для него завезли из далеких плодородных областей Египта, а для полива была создана сложная система, аккумулирующая жизненную влагу из тающих горных снегов и редких дождей. Зато сейчас веселая зелень сливовых, оливковых, абрикосовых и вишневых деревьев врезается в безжизненный пейзаж пустыни, а на столе у монахов круглый год овощи со своего огорода.

Смотрите также

Спецпредложения авиакомпаний

25.10 Alitalia Москва - Каир от 19 787 руб
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта