Львиная гора неохотно расстается с алмазами

Республика Сьерра-Леоне называется так по недоразумению. Как-то в XV веке, темной ночью, в шторм, несло мимо этого куска западноафриканского побережья португальский корабль. Блеснула молния, и штурман в ужасе воскликнул: "Лев-гора!" - "Sierra Leone!" Уж что ему там померещилось - неизвестно, потому что берега в этих местах низменные, плоские. Уроженцы Лузитании проследовали дальше и никогда больше интереса к стране не проявляли. А название прижилось.

Саму страну на 300 лет позже с самыми благородными целями организовали англичане. В конце XVIII века они подняли на морях знамя борьбы против торговли черными невольниками. Освобожденных рабов требовалось куда-то девать. Развозить их по домам во всей Западной, Центральной и Юго-Западной Африке было бы слишком хлопотно. Поэтому джентльмены основали в Сьерра-Леоне поселок, назвали его Фритаун ("Свободный город"), присвоили ему, вместе с окружающей территорией, колониальный статус и начали ссаживать здесь на берег негров, вырванных из лап работорговцев.

Освобожденные пленники сложились в особый народец "крио", со своим собственным креольским языком, похожим на ломаный английский. Например, "до свидания" на крио будет: We go see back.

Крио глубоко усвоили британские идеалы свободы и поэтому очень не хотели отделяться от метрополии, когда в 50-е годы остальные африканцы принялись бороться за независимость. Но так как бывшие рабы составляют всего 2 процента населения Сьерра-Леоне (кроме них в стране есть еще 14 коренных народностей), в конце концов колония все же стала суверенной, приобрела флаг, гимн и собственную валюту - леоне.

Независимая история страны была традиционной для молодых африканских государств (перевороты, беспорядки, локальные партизанские войны), и это не могло благоприятно отразиться на леоне. После отделения от Англии он почти равнялся американскому доллару, а сейчас за $1 дают по официальному курсу 780 леоне.

Но в последние пару лет в стране сохраняется хрупкое политическое равновесие (повстанцы контролируют восточные и северо-восточные районы, а правительство - все остальное, включая столицу), и национальная валюта тоже прекратила свое падение. Кстати, "партизанские" территории закрыты для иностранцев.

Валютный контроль в Сьерра-Леоне относительно строг. Ввоз и вывоз местной валюты на сумму более $5 запрещен. Валютные декларации оформлять полагается, если вы везете в страну или из нее более $5.000 в иностранной валюте.

В аэропорту прибывающие из-за рубежа гости обязаны поменять $100 на местную валюту. Курс там такой же, как в банках в городе, поэтому ничего грабительского в этом правиле нет. На наземных пограничных переходах обязательного обмена вообще нет.

На обратном пути вывозимые деньги тщательно пересчитывают, а при малейшем подозрении туристов подвергают личному досмотру. Поэтому следите, чтобы ваш груз и содержимое кошелька точно соответствовали местным правилам. Если это условие соблюдается, то ничего страшного с вами на границе не произойдет. Вульгарным вымогательством сьерралеонские стражи порядка не занимаются.

Да, не забудьте спустить все леоне до пересечения линии таможенного контроля. В аэропорту национальную валюту невозможно обменять снова на СКВ.

Банки и обменные пункты (forex shop) в Сьерра-Леоне работают по свободным рыночным (а не искусственно зафиксированным) обменным курсам, поэтому черного рынка нет. Но в разных официальных обменных заведениях курсы и ставки комиссионных варьируются сильно, в зависимости от того, где (в банке или пункте) и какую СКВ вы меняете. В пунктах платят очень плохо за дорожные чеки и хорошо, то есть почти по официальному курсу, за почти любую наличную СКВ (особенно в крупных купюрах). Банки платят за чеки немного больше, чем за наличные, но только если речь идет о долларах США или фунтах стерлингов. Дорожные чеки в других валютах (например, во французских франках) и там обналичивают по резко заниженному курсу.

Самую широкую сеть отделений в стране имеет Barclays Bank. Только в центральной части столицы, Фритауна, открыты два его отделения, что для африканского города таких масштабов - немало. Лучшее место для обмена дорожных чеков, по отзывам туристов - филиал Barclays на улице Siaka Stevens Street. Поблизости есть также несколько forex shop.

В Сьерра-Леоне вы можете услышать от местных жителей, что они называют цены в pound (фунтах). Это пережиток тех времен, когда леоне был привязан к фунту стерлингов в соотношении 2:1. Сегодня "паунд" в Сьерра-Леоне означает 2 леоне. То есть просто умножьте в уме "фунтовую" цену на 2 и получите ее в официальных денежных единицах.

Кстати, Фритаун - единственное крупное поселение на побережье Сьерра-Леоне. Кроме него, особого упоминания заслуживает только городок Кинема, в 300 километрах к юго-востоку от столицы. Во-первых, здесь кончается более или менее приличное шоссе. Чтобы ехать дальше по земле в Либерию или Гвинею, обычную машину тут надо сменить на мощный джип.

Во-вторых, едва ли не половина лавок в Кинеме торгует алмазами. Но иностранец должен получить правительственную лицензию на право покупки драгоценных камней. Без лицензии делать это неразумно: помните о вероятном личном досмотре при отъезде домой!

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта