Павлик Морозов под красным бананом

Здесь можно прокатиться на слоне. Скорость, конечно, не космическая, но зато удовольствия - море: вы сидите на морщинистой шее, слон плавно и как-то застенчиво вышагивает к океану, хлопая вас ушами по коленкам и поливая водой из хобота... А по улицам носятся современные японские машины и антикварные автомобильчики всех стран и марок, автобусы и грузовики, мотоциклы и велосипеды. И суетливо проскакивают мимо моторикши, именуемые местным населением "тук-тук", - что-то вроде такси: 100 рупий ($2) и трех часов времени вполне достаточно, чтобы осмотреть столичные достопримечательности. Считается, что движение - левостороннее (как и чай с молоком, наследство англичан), но это все в теории: правил никто не соблюдает, ни регулировщиков, ни светофоров не видно. Как, впрочем, и аварий - все ездят, счастливо полагаясь на Бога и на любовь к ближнему.

В ХVI веке европейцы обозвали этот райский остров в Индийском океане, отделенный Полкским заливом от Индии, Цейлоном. Католические храмы, черепичные крыши, железные дороги, чайные плантации - наследство португальцев, голландцев и англичан, непрерывно отвоевывавших Цейлон друг у друга.

И тут же, рядом с этими верными признаками европейской цивилизации - культура ланкийская, куда более древняя (сингалы и тамилы поселились здесь до нашей эры), и удивительный девственный пейзаж: джунгли, океан, непривычно безлюдные пляжи, мутные бурые реки, ананасовые огороды...

Теперь этот остров зовут Шри-Ланка - родная, благодатная земля, в переводе с ланкийского. Столица - Коломбо, сказочный город, утопающие в зелени особняки (в одном из них когда-то останавливался Чехов), Петта - центральный рынок Коломбо, улицы, почти всегда ведущие к какому-нибудь храму - буддийскому или индуистскому... Если чего сами не найдете - вокруг полно добровольцев, готовых за 50-100 рупий ($$1-2) подсказать и показать. Считается, что название столицы происходит от имени Христофора Колумба, до конца своих дней не сомневавшегося в том, что цейлонский берег - южная окраина Индии. Правда, арабский путешественник Ибн Батут именовал в своих записках это место "Каламбу" за двести лет до первооткрывателя Америки.

Кроме вышеупомянутых сингалов и тамилов в стране живут мавры, малайцы, ведды (древние островитяне, предки сингалов) и бюргеры (потомки голландцев). Тамилы ("тигры"), как известно, непрерывно борются за независимость от центра (соответственно, от сингалов), но конфликт этот локален и на курорты южного побережья не распространяется.

А курорты дивные! Одни названия чего стоят: Сигирия, Полоннарува, Дамбулла... Каллутара, знаменитая водными спортивными клубами, веселящаяся Бентота с непрерывной чередой баров, лавочек и ресторанов... Если цивилизация достала, езжайте в Хиккадуву: дикие пляжи, на дне - заросли кораллов, а рядом - форт Галле, все еще принадлежащий Голландии и охраняемый ЮНЕСКО.

Прогресс почти не коснулся этой земли, но с турсервисом все в порядке: отели - от трех до пяти звезд, и уровень их не уступает турецким. В каком-то смысле иногда три звезды даже имеют преимущество перед пятью - острее ощущается местный колорит: не успеете вы ступить на порог отеля, рядом возникают две смуглые красавицы в сари - со стаканом сока экзотического passion fruit (фрукта страсти, маракуйи) и венком из нежнейших белых цветов в руках, надевающимся затем на вашу шею. Вечером же, пока вы оттягиваетесь в баре после утомительного перелета, вам расстелят постель и, отогнув краешек одеяла, оставят на подушке два благоухающих цветка. Если, пробираясь ночью в свой номер, вы услышите шорох или тень мелькнет у вас под ногами - это ящерица-геккон. Не бойтесь, они не кусаются.

В каждом отеле в меню обычного европейского шведского стола входят национальные блюда. Попробовать можно, но осторожно: местная кухня изобилует перцем и множеством незнакомых большинству европейцев пряностей. Не отравитесь, конечно, но и дышать после приема такой пищи какое-то время будет нелегко. А вот от чего вы действительно получите максимум наслаждения, так это от фруктов. Тут все не как у людей: если грейпфруты, так обязательно зеленые и размером с человеческую голову, если бананы, то разноцветные - зеленые, желтые, оранжевые и красные. А попробовав уже упоминавшуюся маракуйю, вы будете с настойчивостью маньяка разыскивать ее в московских магазинах. Есть еще фрукт новобрачных - зеленый, похожий на кабачок, дуриан (здесь считают, что, он, как и красный банан, способствует потенции). По запаху это лакомство напоминает чеснок с навозом, зато вкус - божественный. Так что зажимайте нос и смело ешьте.

Купаясь, не пораньтесь о кораллы. Мое оцарапанное кораллами плечо местные доброжелатели лечили народным средством - соком молодого кокоса, потерев его о камень. Боль была адская, меня успокаивало человек десять, зато на следующий день все зажило. А спутница моя, испугавшись антисанитарных условий, промучилась со своими ссадинами до отъезда в Москву.

Опасных тварей на берегу не водится, змеи - только в горах и джунглях. Жарковато, конечно: плюс 27-28 градусов в сезон (с ноября по май), вода - 25, тоже плюс и влажность будь здоров. Но зато океан спокойный, на пляжах, в отличие от какого-нибудь Кипра, ни души, и прекрасный, неожиданно быстрый закат, когда бордовое небо сливается с океаном, линия горизонта исчезает, а на темнеющем фоне вырисовываются черные силуэты пальм...

Если затоскуете по родине, на Шри-Ланке довольно мест, хранящих память о соотечественниках. Например, роскошный королевский ботанический сад в Канди, древней (с ХIV века) столице Шри-Ланки, где помимо тропических кустов, орхидей и пальм есть дерево, посаженное Юрием Гагариным, а рядом с ним растет "железное дерево", оставленное в память о себе, как гласит табличка, последним русским царем. В Коломбо имеется даже памятник Павлику Морозову - еще с 70-х годов, когда мы пытались убедить ланкийцев забросить слонов и рисовые плантации и заняться штудированием основ марксизма-ленинизма.

А собираясь домой, не забудьте про подарки. Выбор огромен и рассчитан на любой кошелек: золото с ланкийскими сапфирами или рубинами - говорят, лучшими в мире, батики и сари невиданных расцветок, цейлонский чай. И непременно - масла и снадобья из знаменитого Сада специй, где есть все от всего. Вот только, приобретая чудодейственные препараты, не забудьте инструкцию - чтобы по приезде в Москву знать, что от ревматизма, а что для потенции.

Редакция выражает благодарность за помощь в подготовке этого материала туристическому агентству "Эльдорадо-Тур", агенту фирмы "Академсервис", туроператора по Шри-Ланке.

Смотрите также

Спецпредложения авиакомпаний

14.08 Emirates Москва - Коломбо от 32 989 руб
01.08 flydubai Москва - Коломбо от 54 016 руб
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта