Восток - дело тонкое

Первым путешественником, познавшим гостеприимство Туниса, был Одиссей: возвращаясь из Трои в родную Итаку, он волею ветра очутился на острове Джерба. Легенда гласит, что "там рос такой лотос (читай: финик, прим. авт.), отведав который, люди отказывались возвращаться на родину". Без сомнения, славный герой остался бы жить в этом тунисском раю, если бы его не тянуло к горячо любимой Пенелопе...

Как бы там ни было, Тунис привлекал иноземцев с допотопных времен. Еще в XII веке до н. э. финикийцы основали здесь, на берегу Средиземного моря, колонию Карфаген - Новый Город. Отлично понимая, что лучше торговать, чем воевать, они жили в относительном мире с местными берберами добрую тысячу лет - пока на мировую арену не вышел Рим. "Ceterum censeo Carthaginern delendam esse" ("В остальном полагаю, что Карфаген должен быть разрушен") - эти слова Катона Старшего стали эпитафией Новому Городу.

Его камни были разбросаны, а его землю обесплодили солью.

Римляне называли Тунис провинцией Африки, Здесь ветераны залечивали раны, а холеные патриции предпочитали иметь на побережье зимнюю резиденцию: уж больно ласковый климат, да и от империи недалеко каких-нибудь пару дней хода на триере.

Впрочем, и Рим оказался невечен. В V веке н. э. Тунис попадает под власть вандалов, затем - Византии. В конце VII века его завоевывают арабы-мусульмане, он входит в состав Араоского халифата, побывала страна и в составе Османской империи - история Туниса витиевата и небезоблачна.

С 1881 по 1956 Тунис являлся французским протекторатом. Французы, кстати, оставили страну вполне бескровно, тунисцы до сих пор вспоминают их добрым словом. И то сказать: отличные дороги, развитая промышленность, всеобщее начальное образование, широкая сеть первоклассных отелей - всему этому положили начало именно французы.

Сегодняшний Тунис - едва не самая богатая страна Магриба (как называют страны арабской Африки, за исключением Египта). Она не занимается большой политикой, ни с кем не воюет и ни с кем не выясняет отношений (в отличие, скажем, от соседствующего Алжира); религиозного фанатизма здесь также не наблюдается, преступность близка к нулю. Помимо экспорта полезных ископаемых (Тунис богат фосфоритами), отменного вина и олив, важнейшей статьей дохода государства является туризм. Достаточно сказать, что один из первых тунисских курортов Хаммамет - был излюбленным местом отдыха Флобера, Мопассана, Оскара Уальда, Уинстона Черчилля, а в наши дни здесь ежегодно бывают Франсуаза Саган и Софи Лорен.

Нынешний президент республики Его Превосходительство Зин Эль Абидин Бен Али, которого тунисцы буквально боготворят, считает, что лет через пятнадцатьдвадцать Тунис как международный курорт может стать "африканской Испанией". И к этому есть все основания. Тунис прекрасно сочетает наследие античности с арабской экзотикой. Любитель римских руин, например, предпочитает север страны - их здесь не меньше, чем на Сицилии. При этом, конечно, нельзя обойти вниманием музей Бордо, что недалеко от Карфагена, -самое богатое в мире собрание мозаики.

Природа Туниса по-своему уникальна: на, в общем-то, небольшой территории (три с половиной Московских области) представлено большинство климатических зон континента, нет разве что джунглей, Атласские горы на северном побережье, покрытые хвойными лесами и подступающие к самому морю, замечательно копируют италийский ландшафт (на некоторых склонах зимой лежит снег и катаются горнолыжники!), юг же страны полностью скрыт под песчаной пустыней - с оазисами и миражами.

Впрочем, миражи, или фата-моргану, лучше наблюдать на Шотт Эль Джерид - бескрайней соляной равнине, остановка в самом сердце которой входит в программу двух - трехдневного сафари на автобусе или джипе. Это сафари можно заказать в любой гостинице.

Помимо величайшего в Африке солончака путешественник увидит лунный ландшафт Матматы, где живут пещерные берберы (и где Стивен Спилберг снимал "Звездные войны" и "В поисках потерянного ковчега"), заглянет в "ворота Сахары" Дуз (где в конце декабря начале января проходит красочный фестиваль Большой Пустыни с верблюжьими бегами и охотой с африканскими борзыми), побывает в священной роще Кебили - главном центре архипелага оазисов в океане песка, полюбуется водопадами Чебики и Тамерзы, чьи горные тропы еще помнят властную поступь римских легионеров, подивится мудрости арабских сказок в музее "1001 ночь" в Тузере (эдакий Диснейленд на восточный манер), а под завязку посетит Кайруан - четвертый город исламского мира, где высится самая первая мечеть в Африке и четыре паломничества в который приравниваются одному в Мекку. Следует помнить, что в каждом городе есть базар - и это тоже часть арабской культуры. Основные товары здешних базаров - изделия из кожи, чеканка и керамика (говорят, что Тунис - родина этого гончарного искусства, особенно хороши блюда с рыбкой , расписанные пальцем в духе берберского примитивизма). На тунисских базарах приятно торговаться. Торговец заламывает цену, вы делаете глаза по одному динару, разворачиваетесь и идете прочь. "Твоя цена?!" - бежит следом торговец, хватая тебя за фалды и вновь возвращая в лавку. Вы усаживаетесь за стол, на котором немедленно появляется ароматнейший чай (кофе) - начинается неспешный торг. Он может длиться и более часа, если покупка серьезная, - это настоящий спектакль, который, в общем, доставляет своеобразное удовольствие обеим сторонам. В принципе, умело ведя разговор, можно купить вещь в десятеро дешевле "старой цены". И все будут довольны.

...Правильно говорил товарищ Сухов: Восток дело тонкое. Даже если этот Восток находится на самом севере Африки.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта