Англия: беглый взор на Виндзор

Здесь прогуливается ЕЕ ВЕЛИЧЕСТВО, а английские традиции достигают наибольшей концентрации.

Странно: почему у нас игнорируют королевский двор? Даже в самых лучших отечественных путеводителях по Великобритании и Лондону, претендующих на полный охват, о Виндзоре ни слова, словно это и не гордость Англии. Словно любопытствующие туристы потеряли интерес к жизни королевского двора.

Правда, у наших монархистов серьезные претензии к династии Виндзоров: после Февральской революции, когда в шумных Советах бродили мысли об аресте царской семьи, король Георг V предложил отрекшемуся от трона царю Николаю политическое убежище в Англии. Однако пришедшие к власти лейбористы надавили на своего монарха, заметив, что прибытие царя с семьей в Англию вызовет возмущение тамошнего пролетариата, и летом 1917 года посол Великобритании в Москве Джордж Бьюконен, обливаясь слезами, объявил царю, что его родственник, английский монарх вынужден отказать дорогому Николасу с семейством под давлением политических обстоятельств.

Неизвестно, как сложилась бы судьба царской семьи, если бы Георг V не дрогнул...

Миленький, очень английский городишко Виндзор расположен всего в 10 километрах от аэропорта Хитроу. Впрочем, можно добраться туда всего за 45 минут и с лондонского вокзала Паддингтон (пересадка в Слау). Гораздо дороже обойдется специальный автобусный тур Лондон-Виндзор с осмотром всех тамошних достопримечательностей.

Лично я люблю смешаться с толпой и потрястись в электричке, разглядывая англичан, беспечно засоряющих вагон просмотренными газетами, окурками и пустыми бутылками. Выходишь прямо на королевском вокзале, где выставлен на обозрение допотопный паровозик, который в свое время тянул вагоны с королевским семейством. Ныне вокзал превращен в привлекательнейший универмаг, где торгуют прославленные английские фирмы.

Желающим набрать груды качественной одежды по ценам ниже московских, разнообразных сувениров и прочего рекомендую освоить территорию вокзала, Peascod Street и Thames Street, там, как в Греции, все есть, даже филиал популярного универмага "Маркс и Спенсер", прозванный благодарным российским народом "Марксом и Энгельсом".

Но лучше любого сувенира визит в фотостудию викторианского портрета (2A George V Street), что рядом со станцией. Там за $5 вас разоденут и в кружевное платье английской леди, и в мундир английского гвардейца XVIII века, да еще дадут саблю в придачу. Я предпочел одеяние Шерлока Холмса: строгий сюртук, на плечи наброшена обширная клетчатая накидка, в руки фотограф сунул мне огромную трубку, а на голову водрузил идиотского вида клетчатый головной убор с козырьком и завязанными сверху "ушами", не хватало только хрипловатого баритона Василия Ливанова.

Жена сияла в кружевах с соблазнительным декольте, в длинных белых перчатках и огромной круглой шляпе, украшенной разноцветными перьями. В руке она трепетно сжимала ручку зонта, изысканно раскрытого над головой, за ним в окне открывались горизонты фамильного поместья с впечатляющим замком. Увы, это была декорация. Фото в викторианском интерьере с непременным камином сделано в стиле коричневатого дагеротипа, распространенного в конце XIX века. Вставленное дома в золоченую раму, оно доказывает пьяному гостю, что предки хозяев были не сапожники, а чистопородные пэры.

Виндзор раскинулся на Темзе, патриархально несущей свои зеленоватые воды, частенько там устраивают регаты, впрочем, и в обычные дни по ней снуют пароходики и яхты. Любой страждущий поплавать может спуститься к речке, где организованы короткие круизы по самым живописным местам.

Рекомендую предварительно заскочить во французский ресторанчик у моста, невзрачный на вид, но с вдохновляющим блюдом: мидиями (mussels или moules) по-провансальски, все удовольствие $10.

Кстати, при всей своей любви к Альбиону ответственно заявляю, что английская национальная кухня хороша перед самоубийством: утром это тоскливые каши, бобы в томате, сосиски наполовину из хлеба, яичница и жареный бекон, в другое время ростбифы, не дай Бог, с йоркширским пудингом, или жуткий хаггис - тяжелое шотландское наследие, нечто вроде требухи, сваренной в овечьем желудке.

Тем не менее я предпочитаю обильный и невкусный английский завтрак скудному французскому, когда лязгаешь зубами от голода, давясь лишь круассаном с кофе, и официант разводит руками: больше ничего нет, даже сыра! В Англии приятно закусывать на ходу рыбой с картошкой (fish & chips), а в ресторанах смаковать удивительно вкусную Dover sole в кляре (рыбу с загадочным названием дуврский соль).

При входе в замок высится массивное здание гильдии, созданное великим архитектором Кристофером Реном, построившим, наверное, пол-Лондона, включая собор святого Павла. Тут же находится самая короткая улочка в Великобритании, носящая имя королевы Шарлотты. Ее длина чуть больше метра.

Те, кому этого покажется мало, могут прогуляться по трехмильному авеню Long Walk & Copper Horse. На ней укрепляли свою плоть короли и королевы, сия тропа упирается в статую Георга III.

Над замком реет флаг, если там находится королева, а она проводит там много времени, особенно летом.

Вокруг Виндзоров постоянно бушуют скандалы, но они живут припеваючи: королева - одна из самых богатых дам мира: владеет угодьями, замками, тысячами драгоценных произведений искусства, у нее пять "Роллс-ройсов" и одна яхта "Британия", к тому же государство оплачивает ей 75% расходов.

Больше всего на свете королева любит (кроме Соединенного Королевства) свою кошечку, которой самолично покупает бигуди и бантики в виндзорских магазинах.

В династии Виндзоров все при деле: принц Чарльз ухаживает за пони, принц Эндрю - офицер военно-морской авиации, принц Эдуард служит в театральной организации. Но, как писал Бродский, "нет для короны большего урона, чем с кем-нибудь случайно переспать". Совсем недавно новая сенсация: в газете "Сан" - голая грудь Софи, невесты принца Эдуарда, фото было сделано ее подружкой (уже, естественно, бывшей) лет десять назад, когда Софи работала на радиостанции и развлекалась с одним диск-жокеем в Испании. правда, свадьба все же состоялась, но эта обнаженная грудь... она перевернула многие английские души!

А тут еще сына Дианы принца Уильяма затянули в наркоманию! И представьте, что это сделал его дружок, завзятый кокаинист Том, являющийся не кем иным, как сыном Камиллы Паркер Боулс, той самой до неприличия многолетней любовницы будущего короля Чарльза, которая вот-вот пойдет с ним под венец... О времена! О нравы!

В Виндзорском замке, заложенном еще Вильгельмом Завоевателем, есть что посмотреть. Огромная коллекция драгоценностей, принадлежащих короне (на всякий случай идеально сделанные копии), апартаменты королевы - большие залы, заполненные вазами, картинами Гейнсборо и Рембрандта, изящной мебелью, гравюрами и барельефами. Весьма любопытен Дом кукол королевы Мэри, грех пропустить часовню святого Георга и часовню-мемориал принца Альберта, - там мраморные надгробия прекрасно сочетаются с распухшим богатством, жизнь соседствует со смертью, и после этого уже не страшно внезапно отдать концы в подмосковной электричке.

Несколько лет назад в замке произошел большой пожар, уничтоживший часть библиотеки. Его тушение в подробностях показывает видеокассета, которую можно купить при входе. В 11 утра там начинается смена караула, по улицам городка шагают гвардейцы с оркестром впереди, входят в дворцовые ворота, и на главной площади дворца происходит красочный и замысловатый ритуал.

После осмотра замка (все замки, в сущности, одинаковы, и зло думаешь: "жили же люди!") неплохо умиротворить себя прогулкой по королевскому парку вдоль берегов Темзы, представляя, сколько аристократических каблуков приминало эти ухоженные травы, а потом лихо заскочить в паб Fort & Firkin и выпить там бочкового пивка, которое варят на месте, или в очень английский Donkey House (Дом Осла, но это не должно смущать русского туриста.) Затем самое время перейти через маленький Виндзорский мост, застыв на минуту для созерцания пейзажей вокруг. О, эти черные и белые лебеди, они так величественны, хотя и не генералы!

Далее начинается городишко Итон, знаменитый своей частной школой, осноованной еще в 1440 году Генрихом VI. Если уже закончились занятия, можно увидеть на улочках толпы школьников во фраках, полосатых брюках и стоячих белых воротничках с белой бабочкой, иногда в цилиндрах. У большинства физиономии отнюдь не аристократические, и отпрыски многих наших олигархов вполне вписались бы в эту среду.

Традиции Итона жестоки: там в свое время любили лупцевать провинившихся розгами, а трагическое отсутствие прекрасного пола приводило к гомосексуальным связям, чем до сих пор славится английская аристократия. Стоимость годового обучения составляет около $25 тысяч - полная ерунда, если столько же стоит детсад для новых русских!

Помни, российская элита: "Битва у Ватерлоо была выиграна на спортивных полях Итона!", его закончили 18 премьер-министров Англии, не говоря уж о крупных банкирах, писателях и прочих великих.

Здесь они не только предавались греховным страстям, но и отвлекали юную плоть интенсивным спортом, вроде регби, футбола и тенниса, гоняли на лодках, а потом в отдельных апартаментах с камином, который разжигали личные слуги, попивали французское шампанское и шотландское виски...

Однако визит в Виндзор и Итон будет неполон, если не засвидетельствовать почтение зеленым лугам Раннимеда милях в двух от Виндзора. Именно там в июне 1215 года король Иоанн Безземельный уступил наглым баронам и даровал им Великую Хартию Вольностей, или Magna Carta, - основу английского парламентаризма.

Представляю, как бузили на этих лугах одемокраченные бароны, плескали друг в друга апельсиновым соком, таскали за волосы чужих леди и норовили отдубасить короля... Наш великий классик И.С. Тургенев написал стихотворение "Крокет в Виндзоре", оно ужасно, и читать его не надо: там королеве мерещатся отрубленные янычарами детские головы вместо крокетных шаров.

Видимо, англичане так напугались этой страшилки, что построили для детей Виндзорский Леголенд, водные и прочие аттракционы. Это ведь детям гораздо интереснее, чем глупые страсти амбициозных взрослых.

Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта