Достопримечательности Виргинских о-вов (Британия)

Индейцы аравакских племен из района бассейна Ориноко заселили Виргинские острова приблизительно в I в до н. э. В середине XV столетия они были завоеваны более агрессивными индейцами кариба, которые всего через несколько десятилетий встретили здесь корабли Колумба, открывшего острова в ходе второй экспедиции к берегам Нового света. Трудно сказать, чем руководствовался великий мореплаватель, подбирая название для открытой им земли, но официальная история гласит, что свое имя эти острова получили в честь Святой Урсулы и ее 11 тысяч девственниц. В свете этой теории еще более странными кажутся названия остальных островов группы - Тортола ("Земля горлицы"), Верджин-Горда ("Толстая девственница"), Анегада ("Затонувший остров") или Йост-Ван-Дайк (имя и фамилия знаменитого голландского пирата), явно указывающие на очень и очень разные этапы их истории, однако они приняты и сегодня.

Быстро заселенные выходцами с Туманного Альбиона, острова с 1872 по 1960 гг. были частью британской колонии Подветренных островов, получив автономию в 1967 г. Почти вся жизнедеятельность этого крохотного кусочка суши, затерянного между цепочкой Подветренных островов и более крупными островами группы Больших Антил, зависит от двух факторов - банковского дела (острова считаются одним из крупнейших и авторитетнейших оффшорных центров региона) и туризма. Зеленые холмы и сухие долины, удобные берега и хороший климат, политическая стабильность и очень благоприятная экологическая обстановка, множество хорошо защищенных гаваней и протяженная цепочка рифов считаются основными достоинствами островов. Ранее служившие убежищем для пиратов и контрабандистов, в наши дни они привлекают к себе внимание огромного количества любителей пляжного отдыха, дайвинга, яхтенного спорта и виндсерфинга.

Тортола

Остров Тортола ("Земля горлицы" по-испански) - центральный и самый большой остров Британских Виргинских островов. Зеленые холмы склонов древних вулканов полого сбегают к сухому побережью с его бухтами и заливами, застроенными небольшими городками, курортами и рыбацкими поселками. Протянувшаяся через весь остров горная цепь невысока, но именно она формирует заметные отличия между северными и южными берегами Тортолы. Северный берег представляет собой относительно пологую полосу прекрасных пляжей с мягким белым песком. Южное побережье сбегает к морю многочисленными долинами, образуя множество заливов и бухт, берега которых частью скалисты, а частью покрыты небольшими пляжами с крупным вулканическим и коралловым песком.

Род-Таун

Главный город, самый большой порт острова и административный центр Британских Виргинских островов расположен на южном побережье Тортолы, на берегу обширной бухты Род-Бей. Зажатые между берегом и склонами холмов Форт-Хилл, Леонард-Джос-Хилл и Фехи-Хилл улочки города подковой обрамляют западный берег бухты, в то время как северная и восточная её часть заняты портовыми сооружениями и коммерческими кварталами (впрочем, таковых немало и на западной стороне). Главная улица столицы - Мейн-Стрит почти сплошь застроена магазинами и ресторанами, предлагая своим гостям огромный ассортимент товаров и услуг. Здесь же расположено и большинство исторических памятников города - Почтовое отделение (середина XVIII в), англиканская церковь Сент-Филлипс (1840 г), здание старой губернаторской резиденции Олд-Гавернмент-Хаус (сейчас здесь Общественный музей) и маленький Народный музей (1983 г) с неплохой краеведческой и исторической экспозицией. Главным ориентиром служит возвышающийся над юго-западной частью города Форт-Карлотт (Форт-Берт, построен флибустьерами в середине XVII в, к 1776 г перестроен инженерами флота Её Величества и назван по имени губернатора Подветренных островов Уильяма Берта, а в 1874 г перестроен в достаточно мрачную тюрьму).

На противоположном берегу бухты, на склоне Форт-Хилл (кстати, холмов с таким именем на территории города два, и оба они увенчаны старыми крепостями), возвышает еще одна небольшая крепость - Форт-Джордж (XVII в). А ровно на полпути между крепостями, в районе старых портовых складов в северной части бухты, раскинулась главная торгово-развлекательная область города - Уикемс-Кэй. Центр прикладных морских исследований, расположенный в комплексе Левити-Стаутс-Колледж, занимается развитием целого ряда научных и образовательных программ - здесь можно обнаружить галерею искусств и небольшой музей с экспозициями, посвященными местной природе, истории и народным промыслам.

В самом центре города расположены Ботанические сады О'Нил (открыты в 1986 г), имеющие статус национального парка. Четырехакровый парк содержит на своей территории огромное количество представителей местных и привозных растений, небольшой пруд с уникальными сортами водяных лилий, маленький водопад, вольер для птиц и даже миниатюрный участок дождевого леса. Также сохранились сооружения Экспериментальной сельскохозяйственной станции, основанной 100 лет назад (сама станция перенесена в залив Баракита), "домик орхидей", "рождественский сад" и множество уютных зон отдыха. А в западной части Род-Тауна, на берегу Род-Харбор, раскинулся небольшой парк Куин Элизабет II, засаженный рядами экзотических растений и белых кедров - национального символа островов. Здесь также есть небольшая зона для проведения пикников и детская площадка.

Вокруг Род-Тауна

К достопримечательностям острова относятся винокурня Калвуд (один из лучших производителей рома в регионе) в заливе Кейн-Гарден-Бей, руины форта Данджеон (1794 г) в Поквуд-Паунд, плантация Торнтон - место рождения архитектора Уильяма Торнтона (создатель здания Капитолия, США), часовня Сион-Хилл-Чапель (1834 г) в Соперс-Хоул, Форт-Рековери (1640 г - самое старое сооружение на Тортоле) возле Род-Тауна, музей Норт-Шоэ-Шелл в заливе Кэррот-Бей с огромной коллекцией из тысяч самых разнообразных морских раковин, лодок и рыболовецких снастей, поставленный на вечную стоянку у острова Ненни-Кей, исторический шлюп "Виджилент" (XVIII в), гора Маунт-Хэлти с её руинами сахарной плантации и старой ветряной мельницей (XVIII в, имеет статус национального парка), Национальный парк Сейдж-Маунтин с его живописным лесом из красного дерева, белых кедров и капковых деревьев, а также экологический заказник залива Шарк на северном берегу острова, в Бреверс-Бей.

Восточная часть острова является интенсивно развивающимся курортным районом. Превосходные зоны отдыха раскинулись в районе изолированных и мирных берегов бухты Треллис-Бей, в заливе Фат-Хогс-Бей и на территории старой сахарной плантации Джосиас-Бей с её художественной галерей и патио Сикрет-Гарден. Западная часть острова в то же время считается главной курортной областью Тортолы и изобилует превосходными берегами и множеством современных курортных комплексов вокруг Стил-Пойнт или Лонг-Бей.

Лучшие пляжи острова находятся на северном побережье, в заливе Кейн-Гарден-Бей, который имеет два рифа, а также в бухте Смаглерс-Коув ("Бухта контрабандистов", западная часть острова) и в заливе Бреверс-Бей (северное побережье). Также хороши берега в районе Эппл-Бей-Бич (залив Капунс-Бей, очень популярен у виндсерфингистов), в заливе Лонг-Бей с его полуторакилометровым белоснежным пляжем, и в районе Элизабет-Бич, также известном как Ламберт-Бей, - одном из наиболее широких пляжей на Тортоле. Защищенные стоянки в заливах Брендвайн, Кейн-Гарден-Бей, Соперс-Хоул, Ходж-Крик-Марина-Кэй и Треллис-Бей создают все условия для яхтенного спорта. Изолированные берега в Эппл-Бей, Бреверс-Бей, Джосиас-Бей, Элизабет-Бич, Лонг-Бич-Бей и Смаглерс-Коув превосходно подходят для плавания и сноркелинга.

Верджин-Горда

Необычной формы остров Верджин-Горда лежит в 18 километрах к северо-востоку от Тортолы. Это третий по размерам остров группы, но проживает на нем лишь 2500 человек. Северо-восточная его часть представляет собой вершину подводного вулкана, чьи возвышенные склоны разбегаются во все стороны, образуя многочисленные полуострова и мысы, особенно выдающиеся в море на северо-востоке и юго-западе. Южная часть острова равнинна и почти целиком занята постройками столицы острова - города Спэниш-Таун. Здесь выпадает меньше осадков, чем на Тортоле, поэтому основную растительность Верджин-Горда составляют колючие кустарники и кактусы, лишь в центре северной части, вокруг вершины Горда-Пик (408 м), раскинулся небольшой массив сухого горного леса, являющегося настоящим достоянием острова.

Спэниш-Таун - главный населенный пункт острова, настолько мал, что даже отдаленно не напоминает город. Достаточно хаотичный комплекс невысоких домов и узких улочек, по которым вольготно бродит домашний скот, сосредоточен вокруг гавани Верджин-Горда-Яхт-Харбор, где находится большинство ресторанов и магазинов, банков и туристических центров. В южной части города находятся руины старой испанской крепости Литтл-Форт, вокруг которой раскинулась 36-акровая охраняемая область одноименного национального парка.

К югу от города тянется пустынная область Велли ("долина"), в которой нет ничего интересного, кроме двух исторических парков - руин старых медных шахт Копперимайн-Руинс и главной гордости острова - знаменитых Батс ("ванн" или "бань") на южной стороне залива Дэвил-Бей. Этот ирреальный пейзаж из огромных вулканических валунов, буквально рядами "сбегающих" с лесистых склонов над пляжем в ясное зеленовато-голубое море, формирует причудливый лабиринт крохотных ущелий, гротов, пещер и водоемов. Водные потоки и воздействие океанских волн превратили скальные останцы в огромные пещеры и настоящие естественные бассейны (вот откуда "ванны"), обрамленные огромными булыжниками. Этот природный феномен долгое время представлял настоящую загадку для исследователей, которые, в конце концов, пришли к осторожному мнению, что этот ландшафт образован сочетанием вулканической и ледниковой активности (классические "лед и пламень"). Так это или не так, но этот район является одним из наиболее посещаемых мест на территории Британских Виргинских островов и в любое время года буквально "забит" туристами, поэтому приезжать сюда лучше рано утром или в полдень. К северу от Батс начинается прекрасный белый пляж залива Спринг-Бей, упирающийся в многочисленные бухточки, образованные все теми же валунами. Залив Дэвил-Бей вместе с Батс имеет статус национального парка, а его берега превосходно подходят для плавания и сноркелинга. Отсюда же отправляются многочисленные прогулочные лодки и катера, позволяющие увидеть природный феномен Батс с моря.

Единственное на острове шоссе Норт-Саунд-Роуд бежит от Спэниш-Таун на северо-восток, к маленькой деревне Ган-Крик. Отсюда начинается большинство экскурсий ко второй достопримечательности острова - национальному парку Горда-Пик - 265-акровой области, охраняющей один из лучших (и последних) сухих горных лесов в акватории Карибского моря. Биологическое разнообразие местной природы считается одним из богатейших в регионе - здесь произрастает шесть эндемичных видов орхидей и водится около сотни редких видов животных, в том числе три вида редких древесных лягушек, живущих только на представителях семейства бромелиевых, в том числе знаменитая лягушка бо-пип, получившая свое имя из-за издаваемых ею звуков, потрясающе громких для столь крохотного существа. Также здесь водятся геккон Верджин-Горда (самый маленький в мире), крабы-солдаты (это в горах-то!), около десятка видов змей и около 70 видов пернатых.

Большинство посетителей острова манят сюда роскошные курорты, большинство из которых сосредоточено на севере острова, в заливе Норт-Саунд. Ограниченный с одной стороны северной частью Верджин-Горда, а с другой - рифами и островами Москита, Прикли-Пеар, Саба-Рок, Эустасия и Неккер, защищенный от прямого воздействия океанских волн обширный Норт-Саунд обеспечивает лучшие условия для пеших экскурсий, пляжного отдыха, сноркелинга и дайвинга на территории Британских Виргинских островов. Хорошие берега можно обнаружить также в заливе Саванна-Бей (севернее Спэниш-Тауна), в отдаленном заливе Махо (севернее Саванна-Бей), в Спринг-Бей-Бич и Транк-Бей.

Анегада

"Затонувший остров", как можно перевести его название, расположен примерно в 32 км к северо-востоку от Верджин-Горда. В отличие от других островов группы Анегада имеет не вулканическое, а коралловое происхождение (это древний коралловый атолл, чей массив поднят тектоническими процессами над уровнем моря) и при очень небольшом возвышении над водой (около 8 м) имеет всего 14 км в длину и 5 км в ширину. Протянувшийся с запада на восток остров несет все атрибуты своего происхождения - практически все его побережье окружено почти тридцатикилометровым рифом Хорсшоэ-Риф (один из длиннейших рифов на планете), а на самом острове насчитывается около двух десятков внутренних соленых водоемов всех размеров, являющихся рудиментами древней лагуны. Около Анегады со времени его открытия, особенно во время расцвета пиратства, затонуло более 200 кораблей, остовы которых до сих пор виднеются в абсолютно прозрачной воде, что делает остров особенно привлекательным для любителей подводного плавания.

Соответственно и почти все достопримечательности острова расположены на стыке моря и берега. Пляжи Коу-Рек-Бич у северо-западной оконечности, Лоблолли-Бей-Бич (один из лучших на планете), Флэш-оф-Бьюти, Бонс-Байт и Уиндлесс-Байт - вот лишь несколько из красивейших берегов Анегады, где можно расслабиться под кронами кокосовых пальм или морского винограда. Изолированные берега из мельчайшего белого песка защищены коралловыми рифами и выдающимися в море мысами Натмег-Пойнт, Сеттинг-Пойнт и Помато-Пойнт.

Естественные активы Анегады не ограничиваются рифами и пляжами. По-сути весь этот остров является заповедником живой природы, домом для многочисленных пока морских черепах, птиц и исчезающих каменных игуан, которые водятся в тщательно охраняемых заповедных зонах по всему острову. Ладанная сосна, морской виноград, красный жасмин и синкарпия (Syncarpia, скипидарное дерево) произрастают здесь рядом с перистой морской лавандой и дикими орхидеями. Соленые лагуны Фламинго-Понд, Ред-Понд, Бамбер-Уэлл-Понд и другие, наряду с мангровыми лесами побережья, являются домом для многочисленных экзотических птиц, включая куликов, редчайшую в этих краях скопу, крачек, птиц-калуу, синих цапель и фрегатов. А лагуны возле Натмег-Пойнт и вовсе уникальны - здесь собираются тысячи редчайших для региона фламинго, давно уже являющихся визитной карточкой Анегады.

Для любителей подводного плавания остров может предложить лабиринт рифов, подводных туннелей, банок и пещер с их богатейшей морской жизнью. Настоящие "ясли" мохарры (Moharra) и рыбы-иглы можно найти на песчаных банках у самой береговой черты, в то время как зеленые морские черепахи встречаются в защищенных водах за рифовой стенкой. У самих рифов аквалангисты могут увидеть морских ангелов, морских котов, омаров, спинорогов, многочисленных скаровых (Scaridae), синих рыб-хирургов (Acanthurus) и большеглазых карангов, чьи стайки живут среди руин многочисленных испанских галеонов, американских каперов и британских военных кораблей, затонувших в этих водах. Несмотря на свою удаленность, Анегада имеет достаточно развитую инфраструктуру обслуживания водных видов отдыха, в том числе и для очень популярной здесь морской рыбалки.

Расположенный на юго-западном побережье городок Анегада-Харбор тих и провинциален. Узкая полоса простых домов, протянувшаяся вдоль одноименной бухты с доками и многочисленными садками для разведения омаров - вот и весь город. А большинство жилых комплексов, ресторанов, баров и магазинов сосредоточено не здесь, а в близлежащих районах Помато-Пойнт и Сеттинг-Пойнт (здесь же живет и большинство из 150 жителей острова). Небольшие Музей Помато-Пойнт (тел: +284 495-80-38) и Музей Анегады содержат достаточно необычную коллекцию предметов и вещей, поднятых с затонувших в водах острова судов. А на полуострове Ист-Энд можно обнаружить древние могильные холмы, свидетельствующие о присутствии здесь индейцев аравака, заселивших остров более полутора тысяч лет назад.

Йост-Ван-Дайк

Крошечный гористый остров Йост-Ван-Дайк лежит в 5 км северо-западнее побережья Тортолы. Протянувшийся с запада на восток небольшой (всего 8 кв. км) остров с сильно изрезанными берегами имеет, как и многие острова в группе, вулканическое происхождение. Две вершины древнего вулкана - Маджонни-Хилл (1054 м) и Роуч-Хилл занимают практически всю его центральную часть, а юго-западный полуостров почти целиком занят третьим конусом - Уэст-Энд-Хилл. Многочисленные бухты и заливы, образованные затопленными морем горными долинами, ожерельем обрамляют весь остров. Постоянно проживает здесь не более нескольких сотен человек, причем в межсезонье на острове остается только 100-150 человек, все остальные уезжают на Тортолу на заработки. Постоянное электроснабжение появилось здесь лишь десять лет назад, и далеко не всюду имеется водопровод, однако Йост-Ван-Дайк хорошо известен туристам как место уединенного и тихого отдыха, способное предоставить гостям неиспорченные красоты своей природы и прекрасные условия для морского отдыха.

Главный поселок острова - Грейт-Харбор состоит из живописных деревянных построек, стоящих на берегу окруженного горами прекрасного залива с песчаными пляжами, которые начинаются практически от порога немногочисленных домов. По-сути это даже не город - три главные улицы тянутся параллельно берегу моря, соединяемые друг с другом короткими улочками-переулками. Центр курортной зоны - обрамленный пальмами пляж бухты Грейт-Харбор - не лучшее место на острове для плавания, но самый близкий к ресторанам и магазинам Мейн-Стрит пляжный район. Несколько западнее расположен пляж залива Уайт-Бей, считающийся лучшим пляжем на острове и одним из 10 лучших в регионе (здесь также есть хорошие бары "Согги-Доллар" и "Гертруда", а также гостиница и несколько магазинов). Также хороши берега крошечного острова Сенди-Риф у юго-восточного побережья Йост-Ван-Дайк и изолированный пляж Сенди-Спит-Бич.

Остров окружен многочисленными рифами с несколькими хорошими местами для дайвинга в районе острова Литтл-Йост-Ван-Дайк, Грин-Кэй и Сенди-Кэй. Осенью и зимой можно понаблюдать за китами и дельфинами, проходящими на путях своих сезонных миграций совсем близко от берегов острова, или посетить "природные джакузи" восточного полуострова, сформированные пенящимися морскими водами, бурлящими в узких проходах между валунами. На близлежащем Грейт-Тобаго можно обнаружить отличные участки для погружений и морской заповедник, который защищает колонию птиц-фрегатов. А на самом востоке острова, в заливе Даймонд-Кэй, раскинулся одноименный птичий заповедник площадью 1,25 акра. Захватывающий практически всю акваторию залива и часть близлежащих островов Сенди-Кэй, Сенди-Спит и Литтл-Йост-Ван-Дайк, этот заповедник охраняет пляжи, где откладывают яйца исчезающие кожистые черепахи, а также две эндемичные разновидности ящерицы и несколько видов птиц, включая морских крачек, олуш и пеликанов.

Другие острова

Идиллический остров Купер (9 км от Тортолы) предлагает туристам разнообразие экзотических растений и птиц, а также отменные условия для всех видов морского отдыха (здесь открыты 4 частных отеля и клуб). На острове Гуана расположены 850-акровый заповедник и роскошный курорт Гуана-Айленд-Клаб, считающийся самым большим частным курортом в Карибском море. Остров Литтл-Тач лежит юго-западнее восточной оконечности Тортолы и считается изолированным морским курортом с пышной тропической растительностью и хорошими условиями для отдыха у моря. Островок Марина-Кэй расположен в горле залива Треллис-Бей, у острова Грейт-Камано, и считается одним из лучших мест для сноркелинга на Тортоле. Близлежащий залив Кам-Бей на Грейт-Камано является одним из самых молодых национальных парков Британских Виргинских островов и предлагает отменные условия для сноркелинга.

Остров Салт-Айленд, лежащий в 5 км юго-восточнее Тортолы, широко известен как родина своеобразной британской традиции - каждый год в регулярно обсыхающих лагунах этого островка собирают мешок соли, который торжественно отправляют британской королеве. Здесь же находится любимое место дайверов - затонувший британский фрегат "Рон" (1867 г). Близлежащий Джинджер-Айленд широко известен своими огромными грибовидными кораллами и разноцветными губками.

Остров Прикли-Пеар (площадь 243 акра) лежит в заливе Норт-Саунд на Верджин-Горда и также носит титул национального парка (с 1988 г). Покрытые кактусами холмы сбегают здесь к древним берегам и соленым водоемам, являющимся местами гнездований местных и мигрирующих птиц, а мангровые леса на южном берегу являются домом для десятков видов рыб, морских ёжей и других существ. И в то же время доступ на остров не ограничен, поскольку его северные и восточные берега считаются одними из лучших в стране. Норт-Бич, в частности, предлагает превосходные условия для плавания и сноркелинга, а для энтузиастов пеших экскурсий Национальный траст парков поддерживает пешую тропу от Сенд-Бокс-Бар к Норт-Бич и Виксен-Пойнт - любимому месту виндсерфингистов и яхтсменов.

Частный остров Неккер, принадлежащий сэру Ричарду Брэнсону, является настоящим магнитом для знаменитостей. На этом крошечном зеленом островке у побережья Верджин-Горда выстроено несколько фешенебельных отелей (вернее - один, но с несколькими отдаленными корпусами в стиле полинезийской деревни), оснащенных по последнему слову техники. Саба-Рок - один из нескольких красивых островов, которые "охраняют" залив Норт-Саунд на Верджин-Горда. Здесь расположен единственный курорт, предлагающий гостям ощущение полного уединения.

Самый южный остров в группе - Норман-Айленд широко известен как "пиратский остров" ввиду того, что его защищенная и изолированная бухта давала приют многим пиратским судам. Местные легенды гласят, что именно он был прототипом "Острова Сокровищ" в романе Роберта Луи Стивенсона. Также здесь есть подводные пещеры, крайне популярные у дайверов, а для яхтсменов хороши несколько безопасных заливов и рифов, лучшими среди которых считаются Солджерс-Бей, Мани-Бей и Байт - одна из наиболее защищенных гаваней в регионе.

Питер-Айленд - 1800-акровый остров с единственным курортом, доступным только водным путем. Его залив Дидменс-Бей, расположенный на северном берегу, славится своим подковообразным пляжем и хорошей яхтенной стоянкой. Частный Скраб-Айленд является интенсивно развивающимся курортным районом, лежащим всего в полутора километрах от международного аэропорта Тортолы. Здесь можно найти самые захватывающие панорамы на островах группы, белоснежные песчаные берега и пышную тропическую растительность.

Остров Фаллен-Джерусалем лежит у побережья Верджин-Горда и занимает площадь около 30 акров. В 1974 году остров получил статус национального парка и охраняет места гнездований нескольких разновидностей морских птиц. Однако сюда устраиваются регулярные экскурсии, главной точкой притяжения для которых является удивительный ландшафт острова, весь усыпанный огромными валунами, а также подводные туннели и пещеры на северном побережье, в районе Норт-Ли-Бей.

Вокруг островов насчитывается около 60 первоклассных участков для погружений, многие из которых входят в Национальную систему подводных парков.

Рассказать о личном опыте (Ваш текст появится на сайте после проверки редактором)
Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта