← Назад

Бронирования

← Назад

Куда поехать

← Назад

Визы

← Назад

Полезное

← Назад

Обмен опытом

← Назад

Популярные страны

← Назад

Европа

← Назад

Азия

← Назад

Америка

← Назад

Африка

← Назад

Австралия и Океания

Соленой пеной по губам

К тому, что принято называть красивой жизнью, я всегда относилась с некоторым предубеждением. Как бы это и не жизнь вовсе. Тем не менее - очевидно, в силу свойственной человеку непоследовательности, - было любопытно попробовать, что это такое.

В круиз по Багамским островам на корабле крупнейшей американской компании Royal Caribbean Cruises Ltd. нас - группу журналистов из разных изданий - пригласило московское туристическое агентство "Ланта-Тур", генеральный представитель Royal Caribbean в России, СНГ и странах Балтии.

До этого я плавала только один-единственный раз: в семь лет с родителями по Черному морю на кораблике. Кораблик казался довольно большим, хотя теперь-то я понимаю, что размеров он был самых неубедительных. Качало страшно. Все два с половиной дня путешествия меня неудержимо рвало в каюте. Больше ничего не помню.

Океанский лайнер Nordic Empress отходил из Майами. Десятипалубный красавец возвышался над пристанью настолько, что даже не воспринимался как плавсредство. С небоскребами даунтауна Майами гармонировал исключительно.

Прежде чем проникнуть внутрь, необходимо пройти регистрацию. И, разумеется, пограничников: Багамы - уже другая страна. Пограничники, впрочем, в глаза особо не бросались: незаметно бродили за стойкой регистрации, через плечо девушек, заполняющих бумажки, заглядывая в паспорта тех, кто не являлся американскими гражданами. Мы бы их и вовсе не заметили, не случись рядом ЧП.

Молодая дама справа от меня, быстро и правильно говорившая по-английски, была явно нашего, отечественного происхождения. По каким признакам это определяется, объяснить невозможно, но определяется безошибочно. Она регистрировала группу русских, однако вышла заминка: пограничники, бросив взгляд на первый же из предложенных ею паспортов, а затем внимательно рассмотрев остальные, объявили, что группа ни в какой круиз отправиться не сможет - американская виза в паспорте одноразовая. Дама заволновалась. Одновременно заволновалась и стоящая рядом со мной сопровождающая нас представительница "Ланта-Тур". Решительно обогнув меня, она подошла к даме.

- Простите, пожалуйста, а на каком основании вы везете в круиз русскую группу?

- Я? Я знаю, кто вы, - нервно отозвалась дама. - Вы из "Ланта-Тур". Я ваших прав не нарушаю. Я американская гражданка. И продаю этот круиз на территории Америки.

- Ну и что? Вы же его российским гражданам продаете. А по договору с Royal Caribbean право на это есть только у нас.

- Я вам не конкурент! - заняла дама оборонительную позицию.

Впрочем, конкурентом дама не была уже никому: обескураженную и донельзя расстроенную группу с круиза сняли. Денег, разумеется, никому не вернули: сами виноваты. Пусть скажут спасибо тем российским агентствам, через которые они этот круиз оформляли. Не надо даже быть профессионалом, чтобы знать: намереваясь отправиться из Америки в какую-нибудь еще страну, а потом вернуться опять же в Америку, следует озаботиться получением по крайней мере двукратной американской визы.

Изнутри лайнер напоминал роскошный пятизвездочный отель. Огромный стеклянный лифт в центре (не говоря уже о четырех обычных), золоченые перила лестниц, играющий на возвышении оркестр, все в цветах... Багаж ждал у каюты. Стюард при нашем приближении немедленно подхватил его и внес внутрь.

Единственное, чего нельзя сделать на Nordic Empress - это похудеть. Похоже было, что своим лозунгом команда избрала нечто вроде "кормить всегда, кормить везде..." Трижды в день в фиксированное время официант Жан-Филипп ждал нас в ресторане на четвертой палубе. Итальянская кухня, французская кухня, карибская кухня... Если не успели в ресторан - или успели, но снова проголодались, - на десятой палубе шведский стол. Если мало - всегда к услугам Room Service. В номер можно заказать еды хоть на десятерых - все входит в цену круиза. Единственное, за что надо платить, - спиртное. (Дело, надо сказать, того стоит: выбор напитков исключительно широк.) В промежутках (если их удастся обнаружить) на палубе мороженое и кофе или сок. Ну, а в полночь - отдельное пиршество в ресторане под возбуждающим названием типа "American Delight" (американский восторг). Затем немного здорового сна - и снова "Прошу к столу!".

Кстати, о сне. Я-то и так бессоницей особо никогда не страдала, но вот те, кто с нею хорошо знаком, утверждают, что лучше, чем на Nordic Empress, нигде не спится.

Конечно, одних еды, питья и сна человеку для того, чтобы не соскучиться, мало. Но о какой скуке может идти речь, когда все десять палуб и все двадцать четыре часа битком набиты развлечениями? Казино и бродвейские шоу, дискотеки и караоке, шансонье поет песни на заказ, оркестр играет, аукционы картин и распродажа изумрудов с бриллиантами (тоже развлечение), бассейн и джакузи, настольный теннис и гольф, зал с тренажерами и специальная палуба для любителей бега трусцой...

На корабле многолюдно. Еще бы: тысяча двести пассажиров - из 31 страны - и семьсот человек команды - из 57 стран. Такое разноплеменье в команде объясняется тем, что в Royal Caribbean считают, что каждый клиент должен иметь возможность найти среди персонала человека, говорящего на его языке.

А корабль плывет. Несмотря на то, что это совершенно незаметно: никакой качки на этой махине не ощущаешь. Плывет и подходит к первому из обозначенных в программе островов. Фрипорт. Главный портовый центр Багам.

Еще на корабле вам предлагается заказать себе экскурсии. Ознакомительная по городу, подводное плавание, с маской и ластами по коралловым рифам, школа молодого аквалангиста, скутера и парапланы - всего не вспомнить. А можно и так погулять.

Маленький колониальный город, дома со слегка обсыпавшейся штукатуркой, соломенные рынки (малый туристский набор: шляпы, сумки, куклы...), пальмы, пальмы, пальмы... И жара.

- Такси? - Черный багамец солидного вида стоит у открытой двери микроавтобуса.

- Да, спасибо. Нам на пляж.

- Четыре доллара с каждого в одну сторону. Восемь - туда-обратно.

- Договорились.

По прибытии на пляж выясняется, что платить по восемь надо сейчас, а за это микроавтобус нас подождет.

- Отчего же сейчас по восемь? - Сказывается выработанная годами жизни на родине осторожность. - Лучше сейчас по четыре, а когда обратно поедем, еще по четыре.

- Мадам! - Водитель оскорблен в лучших чувствах. - Я десять лет в этом бизнесе. Я знаю, как надо. Я себе не враг.

- Хорошо, хорошо. Как скажете...

Городской пляж оказывается слегка диковат. (Сразу скажу, что бывают и другие - при отелях, ухоженные, как пожилая оперная дива.) Огромные камни, песок, пальмы и какие-то цветущие лианы, впрочем, все равно с душем и баром. И с неизменным на Багамах Атлантическим океаном, необычайной прозрачности и солености, с коралловыми рифами и пестрыми загадочными рыбами около них.

- Мадам не желает косички? А господин? А то не поверят, что вы были на Багамах!

Это предложение преследовало нас повсюду. В результате полкорабля оказалось в косичках: кто с одной, кто с десятью, а кто и всей головы не пожалел и ходил-звенел бусинками, которыми эти косички оканчиваются.

Потом был остров Нассау - столица Багам, с теми же облупившимися домиками и соломенными рынками, но еще и с фирменными магазинами и мраморными банками.

Деньги на Багамах, кстати, свои, хотя американские котируются с ними наравне. На багамском долларе с одной стороны изображена королева Елизавета, а на другой - оркестр полиции города Нассау.

А напоследок - райский остров Коко-Кей, собственность компании Royal Caribbean. Маленький и картинно-красивый. На нем никто не живет, кроме обслуги, остров существует для приема клиентов Royal Caribbean. Лежаки на пляжах и песчаные дорожки среди пальм, гамаки в укромных местах. Барбекю на острове. Чайки выжидают момент, чтобы украсть недообглоданные бараньи косточки с тарелки. Этим птицам, когда они не летят, явно не хватает еще одной пары ног.

Ну вот и все. Пора на корабль. Снова плывем - уже назад.

Какой вокруг океан! Описать словами его цвет и запах, восходы и заходы над ним - невозможно. Да и не нужно.

Нужно всего лишь обратиться в "Ланта-Тур" (и никуда больше, а то вас снимут с корабля!) и все увидеть своими глазами.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов
Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта

Документы для биометрического паспорта