Остров Бонайре

Бонайре (буквально его имя можно перевести как "хороший воздух") - второй по величине среди бывших Нидерландских Антильских островов, расположен в 80 км севернее венесуэльского побережья. При протяженности в 40 км с севера на юг и ширине всего в 8 км, он занимает площадь в 290 кв. км. Первыми известными его жителями были индейцы племени какетиос, заселившие Бонайре приблизительно в X веке до нашей эры. В течение всего 20 лет после их первого контакта с европейцами, появившимися у берегов Бонайре в 1499 году, большинство индейцев вымерло от болезней или было вывезено на Гаити. В течение почти ста лет здесь жили только ссыльные поселенцы из стран Южной Америки да бродили многочисленные стада крупного рогатого скота с ранчо испанского губернатора. Со временем переселенцы из Европы основали небольшие поселения на месте современного Ринкона и в районе Антриол, севернее современной столицы острова. В ответ на захват испанцами острова Сен-Мартен голландцы оккупировали Бонайре в 1633 году, но лишь в 1791 году он официально вошел в состав владений короны.

Холмистый на севере (высшая точка - Брандарис-Хилл, 241 м) остров медленно понижается на юг. Довольно пустынный и сухой ландшафт Бонайре красиво контрастирует с бирюзовыми водами прилегающего моря. Гигантские терриконы соли, добываемой из местных лагун, подчеркивают ирреальность его желто-синего ландшафта, а многочисленные "пряничные" деревушки с зелеными садиками только увеличивают этот контраст. Бонайре по-прежнему остается наименее населенным и менее развитым из так называемых "островов ABC" (южная группа Нидерландских Антил). Вездесущие ящерицы, летучие мыши, около 200 видов птиц и одичавшие козы - вот и вся фауна Бонайре. Зато море вокруг острова буквально кишит жизнью - в местных водах зарегистрировано более 450 видов рыб, четыре разновидности морской черепахи и около 70 видов водорослей, а по количеству морских млекопитающих он не уступит Кюрасао. Поэтому Бонайре уже давно считается признанным центром подводного плавания и водных видов спорта.

К югу от Кралендейка начинаются пустынные морские берега, испещренные соляными разработками, старыми плантациями и главными объектами притяжения острова - превосходными участками для погружений. Самыми популярными районами для дайвинга и сноркелинга здесь являются риф Алиса-ин-Вондерланд и двойной риф у Ангел-Сити с затонувшим транспортом "Хилма Хукер".

Огибающая все южное побережье дорога проходит мимо розовых и бирюзовых водоемов, принадлежащих соледобывающей компании Cargill Salt - одной из крупнейших коммерческих организаций на Бонайре. Сбор соли был главной отраслью промышленности на Бонайре в течение более чем 350 лет. Морская вода, закачиваемая в котлованы, постепенно испаряется, оставляя кристаллы соли, которые собирают и отправляют на экспорт. Бетонные стелы, возвышающиеся над Блеве-Пан и Род-Пан, использовались до 1863 года как флагштоки, сообщающие торговым кораблям, что соль собрана и готова к вывозу.

Возле Витте-Пан (один из лучших пляжей острова) и чуть дальше на юг, около Орань-Пан, можно увидеть небольшие группы маленьких белых и красно-коричневых хижин, ютящихся над кромкой берега. Построенные в 1850 году, эти сооружения с крутой крышей и крошечными окнами предназначались для проживания рабов с близлежащих карьеров. Кстати, если внимательно исследовать прилегающую территорию, то можно обнаружить в корке застывшей соли следы работавших здесь людей, оставленные более полутора веков назад.

Несколько южнее начинаются области "розового тумана", при ближайшем рассмотрении оказывающиеся тысячами розовых фламинго, которые населяют заповедник Пекелмер (135 акров) - самое большое гнездовье этих красивых птиц в западном полушарии (их численность оценивается в среднем в 10 тыс. голов). Эти высокие изящные птицы по своей природе очень застенчивы и пугливы, поэтому сама территория заповедника (и даже воздушное пространство над ним) закрыты для человека, однако ничто не мешает понаблюдать за этим уникальным зрелищем с близлежащих скальных выступов или с побережья. Каждую ночь большие стаи этих птиц улетают на берега Венесуэлы и возвращаются на рассвете, буквально застилая небо своими розовыми крыльями.

Неподалеку возвышаются руины маяка Виллемсторен - первого сооружения подобного рода, воздвигнутого на острове в 1837 году. От маяка дорога поворачивает на север и проходит вдоль бурного побережья, которое местные жители называют Пьедра-Прету ("Черный камень"). Здесь стоит сделать короткую остановку, чтобы увидеть мельтешащие среди больших глыб обесцвеченного солнцем коралла груды искореженного сплавного леса, демонстрирующие устрашающую силу волн, которые по-сути и сформировали эту сторону острова. Неподалеку расположен так называемый Заповедник ослов, являющийся чуть ли не единственным местом на планете, где охраняют это вьючное животное. Предки их были привезены на остров в XVIII веке для работы на солевых выработках (тогда почти четверть территории Бонайре была покрыта солеварнями), а после замены живой тягловой силы машинами сотни ослов были попросту выпущены на свободу. Поэтому местные жители решили, что проще содержать этих полезных, но очень надоедливых животных в одном месте, чем позволять им бесконтрольно размножаться на и так небогатом растительностью острове, и создали этот необычный заповедник. Сейчас здесь на воле живет около тысячи ослов, а наблюдение за ними доставляет немало радости детям.

У северной оконечности дороги, непосредственно перед поворотом обратно к столице, шоссе проходит мимо мелководного залива Лак - лучшего места на острове для виндсерфинга и каякинга. Защищенные воды залива и устойчивые пассаты притягивают сюда спортсменов всех уровней и возрастов, а в октябре здесь проводится традиционная виндсерф-регата Бонайре. В небольшой деревеньке Кай, расположенной в северной части залива, находится традиционное место сбора любителей доски и паруса, где есть небольшой ресторанчик и постоянно играют местные музыканты. Далее дорога бежит через пустынные заросли кактусов и сухих кустарников, населенные лишь одичавшими ослами и козами, выходя к столице с юго-востока.

Самое старое поселение на Бонайре, городок Ринкон вольготно расположился в долине к северо-западу от столицы. Поселение было основано испанцами в начале XVI столетия, став в конечном счете домом для многих рабов, которые трудились на близлежащих плантациях и соляных выработках. Сейчас это небольшая группа домов в традиционном голландском стиле, обладающая единственным телефоном-автоматом и бензоколонкой. Лучше всего наведаться сюда в период проведения ежегодного фестиваля, проходящего в рамках празднования Дня Ринкон (30 апреля), когда в город съезжаются гости со многих островов Карибского моря, чтобы увидеть лучшие образцы традиционного музыкального и танцевального искусства или отведать местных блюд. В течение всего остального года единственными достопримечательностями здесь являются лишь непринужденная атмосфера этого колоритного городка да знаменитая на все Антилы лавочка мороженого Prisca's Ice Cream на Кайя-Комкобер, где готовят самые необычные виды этого лакомства.

Национальный парк Вашингтон-Слагбаи

Созданный из землях двух старых плантаций на северо-западной оконечности острова, вокруг горы Брандарис (241 м), парк Вашингтон-Слагбаи открыт в 1969 году и занимает 13,5 тысячи акров (20% территории острова), покрытых кустарником холмов, изрезанных многочисленными пешими тропами, проходящими мимо небольших озер. Парк занимается охраной природных комплексов аридных земель, зарослей высоких кактусов, известных среди местных жителей как "кадуши" (основной элемент многих супов), мест гнездований розовых фламинго, а также многочисленных разновидностей попугаев, летучих мышей, игуан и ящериц. От главных ворот парка расходятся два маршрута: "зеленый" (тур длится около 2 часов) проходит по холмам центральной части парка и "желтый" (около 4 часов), который огибает береговую черту парка. Здесь можно увидеть населенные розовыми фламинго соленые лагуны Салина-Матейк (наибольшее количество птиц собирается сюда в период с декабря по март), побережье Плейас-Чикиту (популярный пляж, хотя плавание здесь довольно рискованно из-за сильных течений, проходящих недалеко от берега), множество скалистых бухт ("бокас"), а также славящиеся своими рифами берега Плейас-Фунчи, Плейас-Слагбаи и Плейас-Бенге. В парке произрастает более 70 видов крупных растений и обитает около 100 разновидностей птиц, а его берега считаются одним из лучших мест для сноркелинга на острове.

Морской парк Бонайре

Протяженный коралловый риф, который окружает Бонайре, с 1979 года имеет статус Национального морского парка, причем под охраной находится весь подводный мир от поверхности моря до глубины в 60 метров. Огромное разнообразие морских обитателей делает эти воды одним из лучших мест на Карибах для дайвинга и сноркелинга, однако государство регулирует этот процесс, позволяя совершать погружения только в максимально щадящем для подводного мира режиме. Каждый дайвер, совершающий погружение, должен согласовать свои планы с дирекцией парка и получить специальное разрешение (Marine Park tag, $25), однако взамен он получит доступ к одной из реликтовых коралловых систем западного полушария. Успехи правительства Бонайре в деле охраны морских экосистем получили широчайшее международное признание, что собирает на Бонайре сотни дайверов со всего света.

Пляжи

Бонайре - не то место, где можно найти длинные белоснежные пляжи в обрамлении зелени пальм. Большинство берегов на острове относится к общественной собственности и легкодоступно (исключение составляет лишь курорт Harbour Village Resort, куда разрешен доступ только гостям курорта или тем, кто внес определенную входную плату). Нудизм здесь находится вне закона, за исключением пляжа Соробон, который является частным курортом, специализирующимся именно на этом виде отдыха. Купание и загорание топлесс не запрещено, но и не поощряется, впрочем, на изолированных маленьких пляжах никто на это внимания не обращает.

Лучшими морскими берегами острова считаются Плейас-Чикиту в пределах Национального парка Вашингтон-Слагбаи (плавать здесь довольно опасно, так как течения сильны и нередко приходят высокие волны с океана), лежащий на самом северо-западе острова пляж Плейас-Фунчи (рекомендован для погружений Офисом по туризму Бонайре), скалистый пляж Бока-Слагбаи (окружен красивыми домиками середины XIX столетия), тихий маленький пляж Плейас-Франс возле границы национального парка, также расположенный на северном побережье пляж Бока-Коколиши (славится своими круглыми мелководными лагунами), самый северный берег Морского парка - Бока-Бартол (превосходен для сноркелинга), красивый пляж Саузенд-Степс (достаточно труднодоступен из-за окружающих его утесов), узкая песчаная полоса пляжа Бачелор-Бич южнее Плава-Мангел, хорошо обустроенный Пинк-Бич с превосходными условиями для сноркелинга и дайвинга, а также практически все побережье залива Лак.

Дайвинг

Дайвинг на Бонайре - главная приманка для туристов. Прозрачная и круглый год теплая вода, отвесные подводные стены и коралловые "сады", буйство красок и обилие подводной флоры и фауны - вот что определяет привлекательность острова в глазах тысяч туристов со всего света. С причалов ежедневно отправляются десятки полностью оборудованных лодок, имеются еженедельные дайв-туры (для дайвинга необходима лицензия) на восточное побережье острова и в национальный парк Вашингтон-Слагбаи, а количество основных мест для погружения переваливает за сотню. Все дайв-сайты отмечены здесь желтыми маркерами или бакенами и обязательно имеют какое-либо красочное название, вроде Кантри-Гарден, Фантастик-Фуд, Йеллоу-Менс-Риф или Бладлет. К лучшим из них относятся акватория у побережья Пинк-Бич на юго-западном побережье Бонайре, возле Салт-Пьер на севере (здесь, на глубине 30 метров лежит затонувшее судно "Хилма Хукер"), воды у пляжа Саузенд-Степс, отмель Раппел, рифы у берегов Клейн-Бонайре и неглубокие воды Бока-Слагбаи.

Постоянные пассаты делают Бонайре одним из лучших мест в регионе для виндсерфинга и яхтинга. Наиболее популярны для парусных видов спорта бухта Кралендейка (в пределах Морского парка стоянка на якоре запрещена), залив Лак, Соробон-Бич и другие открытые берега юго-восточного побережья.

Города

Новости из Острова Бонайре

Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Смотрите также
Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта