← Назад

Бронирования

← Назад

Куда поехать

← Назад

Визы

← Назад

Полезное

← Назад

Обмен опытом

← Назад

Популярные страны

← Назад

Европа

← Назад

Азия

← Назад

Америка

← Назад

Африка

← Назад

Австралия и Океания

Путешествие в Конго

Для русского человека эта небольшая страна Экваториальной Африки что-то вроде другой планеты - далекая и непонятная. Хотя еще 20 лет назад объем нашей помощи Конго исчислялся сотнями миллионов рублей, и множество советских специалистов работали там по контракту. В посольстве Республики Конго (РК) в Москве мне сказали, что за последние 10 лет я - первый российский журналист, который официально аккредитован МИД РК.

Республика Конго - государство, расположенное в западной части Экваториальной Африки. С конца XIX в. и до обретения независимости 15 августа 1960 г. - колония Франции. До сих пор французский является официальным языком, хотя широко распространены и местные языки - лингала на севере страны, монокутуба - на юге.

Конго - страна парадоксов. Там активно пользуются Интернетом и... почитают колдунов. В небольших забегаловках богом забытых провинциальных городков можно купить и бутылку "Кока-Колы", и вяленое мясо обезьяны. Именно в этой стране живут племена самых низкорослых людей на планете - пигмеев. Хотя и с трудом, но их еще можно обнаружить на севере, северо-востоке и северо-западе страны.

Попытка найти каких-нибудь российских туроператоров, способных организовать путешествие в этот дальний уголок Африканского континента, не увенчалась успехом. С получением визы и оформлением приглашения помогло российское посольство в Браззавиле. Российские авиакомпании в эту страну не летают, добраться туда можно только лишь авиакомпанией "Эр Франс".

...Было уже темно (темнеет на экваторе рано), когда наш самолет коснулся полосы международного аэропорта Браззавиля "Майа-Майа". На трапе в лицо ударил горячий, влажный воздух тропического вечера. Офицер внимательно изучил паспорт и визу, спросив на французском языке о цели визита. Я попытался ответить по-английски, потом рискнул и по-русски сказал, что я из России. Он заулыбался, быстро поставил отметку в паспорт и добавил: "Здравствуйте, товарищ-друг". Теперь уже заулыбался и я. Оказывается, многие служащие старше 40 лет знают здесь русский язык. Следующий пункт контроля пассажиров - санитарный. Необходимо предъявить международный сертификат о прививках против желтой лихорадки.

Наконец все формальности пройдены. Меня встречают сотрудник посольства РФ в Республике Конго Георгий Чепик и представитель Росзарубежцентра в РК, директор Российского центра науки и культуры (РЦНК) Василий Чечин.

- Нам надо поторопиться, с гостиницами может быть напряженка, - говорит Василий. - Скоро в Браззавиле начинается региональный саммит по вопросам сохранения и рационального использования лесов бассейна Конго с участием и президента Франции Ж.Ширака. С местами в отелях может быть туго.

Выезжаем за пределы аэропорта. Обращаю внимание, что город не освещен.

- С электричеством здесь проблемы, - поясняет Георгий. -Часто выключают. Поэтому в отелях, ресторанах и госучреждениях есть свои дизельные генераторы. Если очень нужна связь, советую приобрести SIМ-карту местной телефонной компании. А так, минута разговора с Москвой стоит 3 доллара. Особо не поговоришь.

Ехать оказалось недалеко: аэропорт в черте города.

- Да и с водой тоже бывают проблемы, - продолжает мой собеседник. - Напор маленький. Из-под крана не пей. После того, как почистишь зубы, обязательно прополощи рот питьевой водой из бутылки. Сейчас едем в гостиницу, вчера забронировали тебе номер с душем за 20 тыс. франков (около 40 долл.) в сутки - это дешево.

В полной темноте подъезжаем к двухэтажному зданию с облупленными стенами. Поднялись на второй этаж. Огарок свечи освещает длинный узкий и темный коридор. Из ниши, как привидения, появились двое африканцев. После непродолжительного диалога спускаемся вниз к машине.

- Мест нет, все уже продано.
- Так вы же забронировали?
- Это Африка, к которой надо привыкнуть. Поехали в другой отель.

Пока ищем другую гостиницу, Георгий рассказывает о стране.

- Всего здесь проживает около трех с половиной миллионов человек, более 60% - в городах. Только в Браззавиле - 950 тыс. человек, в Пуэнт-Нуаре около 530 тыс. В этих двух городах сконцентрировано большинство городского населения страны. На севере, на территории тропических лесов плотность населения менее 0, 5 человека на 1 кв. км. В Конго немало выходцев из западноафриканских стран. В стране насчитывается более 80 племен и национальных групп. Преобладают народности этнической группы банту - племена конго, батеке и мбоши. Знаменитые пигмеи составляют не более 1% населения. Сейчас найти пигмеев, которые бы еще не соприкоснулись с цивилизацией, трудно. Непросто, но достаточно быстрыми темпами идет процесс ассимиляции пигмеев с банту. В этом "заслуга" лесных компаний, которые активно вырубают лес. Исчезает дичь, и пигмеи вынуждены выходить из джунглей в поселки и деревни. Те же компании создают для пигмеев рабочие места, что подталкивает их отказываться от привычного образа жизни. Правительством реализуется также программа по приобщению пигмеев к цивилизованной жизни, многие из них даже служат в конголезской армии.

Отелей в Браззавиле оказалось много. После часа поисков в небольшом отельчике нашлась чистая комната с кондиционером и даже с горячей водой. Час на обустройство - и беседа продолжается за ужином в китайском ресторанчике.

- Кстати, таких ресторанчиков, а также магазинчиков и торговых лавочек, в которых продаются дешевые и не всегда качественные китайские товары, в Браззавиле много, - рассказывает Василий. - А вот супермаркет во время недавней гражданской войны уцелел всего один. Управляет им ливанец. В этом магазине можно купить продукты хорошего качества, в основном, французские. Вообще французское влияние здесь очень велико. Самое большое посольство в Браззавиле и культурный центр -конечно же, французские.

На рынке меня удивили высокие цены. Например, полуторалитровая бутылка питьевой воды стоит около доллара, столько же - пучок моркови или один ананас.

- А почему все так дорого? -спрашиваю я. - В Африке, по-моему, ананасы должны быть просто даром.

- Браззавиль, - объясняет Георгий, - испытывает большие трудности со снабжением. Экономике страны в ходе гражданской войны был нанесен огромный ущерб.

Процесс восстановления идет медленно. Над экономикой довлеет огромный внешний долг, который на начало 2005 г. составлял около 9 млрд. долл. США (222% от ВВП). Экономика Конго имеет ярко выраженную сырьевую направленность. На континентальном шельфе добывается нефть, которая дает до 95% экспортных и половину бюджетных поступлений. Еще одно национальное богатство страны - лес. Древесина приносит 2% от общего объема экспортных доходов.

Работы по послевоенному восстановлению Браззавиля в основном завершены. Однако в столице до сих пор попадаются сгоревшие, со следами пуль, снарядов и пожаров дома. Рядом с отремонтированными зданиями государственных учреждений и банков, дипломатических представительств и страховых фирм громоздятся руины - результаты жестоких боев. На этом фоне огромные параболические телевизионные тарелки зажиточных конголезцев - картина почти в духе сюрреализма.

- Товары и продукты, - продолжает Георгий, - доставляются в столицу из Пуэнт-Нуара самолетом или железной дорогой, проходящей через районы, где еще не улеглись волнения. Поезда зачастую подвергаются грабежам со стороны "незаконных вооруженных формирований".

Автотрасса, которая некогда связывала Браззавиль и Пуэнт-Нуар, в ходе войны была разрушена. Отсюда - и дороговизна на все привозные товары. По официальным данным, более 70% населения Конго живет на средства, не превышающие 1 доллар в день. Основной продукт питания в стране - маниок и бананы.

Товарное сельское хозяйство развито в Конго слабо. На немногочисленных плантациях выращивают экспортные культуры - сахарный тростник, масличную пальму, табак, арахис, кофе и какао. Животноводство совсем не развито, мясо в основном импортное. Даже в районе Браззавиля, не говоря уже о глубинке, люди промышляют охотой на газелей, крокодилов, обезьян и другую местную дичь, занимаются рыболовством.

Один конголезец рассказал мне забавный случай. Когда-то в СССР отобрали 400 племенных буренок и отправили в Конго для "подъема" животноводства. Прислали специалистов, которые построили коровники, огородили пастбища. Однако когда через пару лет съемочная группа советского телевидения приехала в Конго снять репортаж о том, как конголезцы развивают животноводство, от племенного стада осталось несколько тощих коров. Конголезцы встретили съемочную группу улыбками. На вопрос, а где же племенное стадо, "местные животноводы" разводили руками. Коров попросту съели: конголезцы были уверены, что русские привезут им еще коров. В советских ведомствах не учли, что традиции животноводства в Конго совершенно отсутствуют...

Времена изменились, и бесплатная советская помощь канула в лету. Но конголезцы до сих пор помнят советскую сайру, тушенку и сгущенку, а также часто вспоминают о том времени, когда СССР присылал в страну специалистов, технику и оборудование, автомобили, стройматериалы и вооружение. Сегодня российские компании могли бы продавать в Конго многие товары, начиная от гвоздей и алюминиевых кастрюль до станков и автомобилей. Однако у российского бизнеса интерес к Африке, похоже, пока не пробудился.

...Наступившая ночь не принесла прохлады. Из окна гостиницы виднелись очертания полуразрушенного здания, в стене которого зияла огромная дыра от снаряда, когда-то пробившего его насквозь. Включаю телевизор: удивляет обилие телевизионных каналов - несколько французских, канал европейских новостей, еще 10-15 - африканские, в основном из ДРК. На большинстве из них бесконечные интервью с местными политическими лидерами и африканская музыка в режиме "нон-стоп". Есть религиозные каналы, где проповедники несут "доброе и вечное" в народные массы.

На следующее утро в комнату постучались. Посмотрел на часы: 9 утра. В дверях стоял африканец лет сорока пяти, и на чистом русском языке сказал: "Доброе утро, Андрей. Меня зовут Роже. Я работаю с месье Василием. Машина уже ждет вас. Через полчаса мы должны быть в РЦНК. Успеете собраться? "

Во время гражданской войны РЦНК был почти полностью разграблен и разрушен. Сегодня почти все восстановлено. К счастью, сохранилась неплохая библиотека русских книг. Здесь постоянно проводятся какие-нибудь мероприятия: дни России, выставки, семинары и т.д. Часть помещений сдается в аренду под школу для конголезских детей.

- Выживаем, как можем, - говорит В. Чечин. - И до сих пор направляем молодых конголезцев учиться в Россию. А поскольку обучение платное, то таким образом приносим нашей стране реальные деньги.

В Браззавиле живет много наших бывших соотечественников. Это специалисты, приехавшие работать сюда по контрактам: украинцы, армяне, белорусы. Кроме того, здесь постоянно проживают около 100 российских женщин, большинство из которых еще в советское время вышли замуж за конголезцев. У некоторых из них - свой бизнес. Как правило, это рестораны и кафе. Поэтому большинство относительно неплохо устроены. Дважды в год почти все наши соотечественники собираются вместе в РЦНК: на Новый год и 8 марта.

Следующий день был распланирован по минутам. С утра обзорная экскурсия по городу с посещением центрального рынка "Пото-Пото". Потом посещение РЦНК и несколько встреч. А через день вылет в город Весо -центр крупнейшей лесодобывающей провинции Конго.

Мне сказали, что в "Пото-Пото" я увижу настоящую городскую жизнь без прикрас и смогу сделать хорошие фотографии, но меня предупредили, что во время прогулки по городу категорически нельзя снимать воинские части, солдат и полицейских, а также государственные учреждения.

- А если случайно нарушу запрет? - спросил я.
- Не советую. Могут и пальнуть, если им не понравишься. Или камеру разобьют. Самый мягкий вариант - засветка пленки. Так что не ищи приключений на свою голову.

Рынок "Пото-Пото" оказался сетью прямых и неасфальтированных улиц с рядами лавочек и одноэтажных домов. Торговля здесь шла на каждом углу. Одежда, фрукты, еда, безделушки, уголь, - все причудливо перемешалось тут.

Появление белого человека с фотоаппаратом вызывало легкое оживление. Кто-то прятал свои лица, не желая фотографироваться, кто-то, наоборот, старался позировать, пуская в ход изощренный арсенал жестов. Появился торговец питьевой водой, которую здесь продают в целлофановых пакетах. Купив такой пакет, вы просто прокусываете маленькую дырочку в нем и высасываете воду - все просто и без затей. Роже купил мне местный тропический фрукт, размером с яблоко, с плотной жесткой кожурой баклажанного цвета. Внутри - белые дольки, похожие на чесночную головку, сочные и сладкие. Роже сказал, что фрукт называется "мангустин" и произрастает только в Конго.

Группа молодых девушек что-то выкрикивает мне, активно жестикулируя. Роже переводит: "Эй, француз, забери нас в Париж!"

Фотографирую маленькую девочку с множеством затейливых косичек. Она почему-то не улыбается, но в последний момент обнажает свои белоснежные зубки.

В рядах сувениров выбор традиционен: деревянные маски, статуэтки африканских божков, животных, птиц, натюрморты из деревянных фруктов, изделия из слоновой кости. Можно торговаться и смело сбрасывать сразу половину заявленной цены. Встречаются, впрочем, очень качественные поделки из ценных пород деревьев, произрастающих только в Конго. Изделия из слоновой кости стоят, естественно, дорого. За статуэтку высотой 25-30 см запрашивают 500-600 долл. Вежливо отказываемся, но делаем несколько снимков. Меня предупреждали, что лучше воздержаться от подобных покупок вообще, поскольку торговля слоновой костью запрещена международной конвенцией, и за ее перевозку владелец безделушки может и не отделаться только штрафом.

Ловлю себя на неожиданной мысли. Когда-то белые колонизаторы за дешевые бусы, зеркальца и безделушки покупали рабов и земли. Сегодня ситуация другая. Теперь богатые белые люди платят африканцам за куски обработанного дерева, привозят их домой и с гордостью показывают друзьям чуть ли не как дорогие трофеи. Теперь - это престижно и модно, а оттого дорого.

Побывал я и в посольстве России в Браззавиле. Это, кстати, первое из некогда возведенных трехэтажных каменных зданий в городе. Построено еще в 1888 г. масонами. С колониальных времен на одном из корпусов сохранилась дата постройки и знак масонской ложи - три звезды. Видимо, по причине совпадения символики они сохранялись и в советский период.

Интересно взглянуть и на пороги реки Конго, что находятся на южной окраине Браззавиля. Они представляют собой первую ступень каскада знаменитых водопадов Ливингстона. В них воочию видишь всю мощь реки Конго, ее неукротимый нрав.

На следующее утро мы летим на север страны в департамент Санга, город Весо. В аэропорту к нам присоединяется Жюстен Кимпалу - начальник отдела сохранения и изучения местных языков из Министерства культуры, искусства и туризма Республики Конго, бывший наш студент.Мсье Кимпалу прекрасно говорит по-русски, по-французски и на лингала. А в Весо нас уже ждал префект, тоже бывший студент МГУ - кругом "земляки".

- Тебя ждет еще один сюрприз, - говорит Георгий. - Сейчас увидишь.

Выходим на летное поле и направляемся... к нашему самолету "АН-24". Около трапа слышим русскую речь. Оборачиваюсь. Оказалось, что практически все внутренние авиаперевозки осуществляются русскими экипажами и на самолетах еще советского производства. Знакомимся. Пилоты интересуются, как это меня угораздило забраться в такую глушь. Взлетаем и быстро набираем высоту.

- Ну, как у вас, все нормально? - спрашивает, выйдя в салон, командир корабля. Мы утвердительно киваем. Разговор наш продолжается.
- Как долго вы здесь работаете? - спрашиваю я.
- Лично я четвертый месяц. А вообще ребята работают по восемь-десять месяцев, потом короткий отпуск домой, - отвечает командир.
- А что, в России пилоты не нужны?
- России, по-моему, уже никто не нужен, - не скрывая своего разочарования, отвечает пилот. - Мы здесь не от хорошей жизни. Хотя зарабатываем неплохо. Живем всем экипажем на отдельной вилле, со всеми удобствами. Правда, двое уже успели переболеть малярией.

Внезапно между деревьев появляется взлетно-посадочная полоса аэродрома. Мы благополучно приземляемся. Весо представляет собой поселок с рядами одноэтажных домов, расположенных по обе стороны центральной незаасфальтированной улицы.

Запланированная беседа с префектом департамента Санга - Нгубели Николя длилась недолго, около 40 минут. Префект рассказал о городе, о деятельности лесных компаний.Оказалось, что во времена СССР преподаватели русского языка, литературы, истории, физики приезжали в Весо и обучали местное население. Удивительно, в какую даль далекую несли тогда наши специалисты зерно просвещения. Впрочем, это было "большой политикой".

На местном рынке идет бойкая торговля всякой африканской живностью - антилопами, крокодилами, птицами-носорогами и рыбой. Рядом продают маниок и сахарный тростник. Любопытно, что маниок традиционно является основой пищевого рациона конголезцев. Даже ребенок, съев кусочек маниока, всегда скажет, что сыт. Напротив рынка, на импровизированном поле, дети играли в футбол. По дороге промчался одинокий мотоцикл со странной табличкой "мото-такси", растворившись в облаке пыли. Вот она, африканская провинция. Жизнь здесь течет медленно и сонно. Время словно остановилось.

После Весо Браззавиль показался центром цивилизации. Командировка заканчивалась. В свой последний вечер в столице, сидя в полупустом ресторанчике, который принадлежал нашей соотечественнице Людмиле, мы перебирали в памяти различные эпизоды пребывания в этой удивительной стране. Ловлю себя на мысли, что к климату привык. Бытовые неудобства отошли на второй план. Остались только яркие впечатления об этой интересной и такой непонятной для нас стране с ее парадоксами, обычаями и самобытной культурой.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов
Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта

Документы для биометрического паспорта