Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Остров Санта-Круз - часть галапагосского архипелага. На нем расположен известный научно-исследовательский центр Чарльза Дарвина, где ученые и волонтеры пытаются спасти местную флору и фауну, в том числе гигантских галапагосских черепах.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

У прибрежной линии встречаются небольшие бухты вулканического происхождения. Для местных жителей они превратились в удобные стоянки для лодок. Кстати, в городе Пауэрто-Айора, располагающемся на острове Санта-Круз, живут примерно 12 тысяч человек. Интересно, что им выделено всего три процента суши. Остальную территорию занимает национальный парк.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Флора и фауна этого места - уникальна. Все острова Галапогосского архипелага возникли примерно 5-10 миллионов лет назад. Их прародителем считают "вулкан". Извергавшаяся из жерла лава застывала, образуя сушу. Неудивительно, что ее обитателями стали в основном птицы и морские животные, которые могли добраться до островов с большой земли.

В райскую идиллию этих мест внесли свои коррективы люди. Заселяя Галапагосы, они привозили с собой домашних животных - собак, кошек, свиней и коз. Из трюмов кораблей переселились на остров крысы.

"Иноземцы" стали настоящим стихийным бедствием для местных обитателей. Собаки нападали на игуан. Свиньи вытаптывали траву. Прожорливые козы поедали всю зелень с кустов и деревьев. В итоге целые семьи черепах гибли от голода.

Еще одним врагом для "островитян" стали пираты и путешественники. Зная, что черепахи долгие месяцы могут обходиться без воды и пищи, они использовали их, как живые консервы. Животные отправлялись в "последнее плаванье", "попадали" в суп, а их жир служил отличным горючим материалом для факелов.

В середине 20 века ученые установили, что некоторые виды гигантских галапагосских черепах находятся на грани вымирания. В процесс местной "эволюции" вмешались власти, начав кампанию по восстановлению исконной флоры и фауны. Ее итог - геноцид 80 тысяч диких коз. На борьбу с "захватчиками" было потрачено 6 миллионов долларов.

Сегодня на станции Чарльза Дарвина разводят 11 видов черепах. За их состоянием внимательно следят сотрудники центра. Недавно вылупившиеся малыши живут в отдельных вольерах. На ночь их закрывают, чтобы ни один хищник не сумел полакомиться этими крохами.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Подрастающих малышей постепенно переселяют в вольеры попросторнее и так вплоть до "выпускного". Он настает, когда черепахам исполняется четыре года. В этом возрасте их отправляют в естественную среду обитания.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Черепахи очень неуклюжи. Несмотря на это, они умудряются вскарабкиваться на большие камни. Иногда они с них срываются. Это очень забавное зрелище. Черепаха молниеносно прячется в панцирь, который как мячик катится вниз. Когда животное оказывается на земле, то спокойно вылезает из "домика" и как ни в чем не бывало продолжает путь.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагосские черепахи живут по 150 лет. До недавнего времени местное население ловило их и держало во дворе дома. Черепахи ползали и молчаливо наблюдали за жизнью нескольких поколений семьи. Когда эквадорские власти обеспокоились их популяцией, всех незаконно пойманных черепах забрали и передали центру Чарльза Дарвина. Выпустить на природу их уже нельзя. Взрослые особи привыкли к дармовому продовольствию и не смогут прокормить себя в естественной среде.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

В центре, как в санатории, обед по расписанию. Черепахи знают, когда ждать еды, и заранее занимают очередь. Самые наглые особи пытаются пролезть вперед, неуклюже "отоваривая" своих сородичей лапами по голове.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Кажется, что давным-давно черепахи чем-то прогневали Бога, и он наказал их внешним уродством.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Местный альфа-самец по кличке Джимми. Гиды говорят, что этот неугомонный парень оплодотворил уже сотни самок и не готов останавливаться на достигнутом. Кстати, у женских особей панцирь внизу немного приплюснут. Это позволяет их ухажеру не скатываться с них в момент любви.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Маленькие драконы. Огненные сухопутные игуаны заметно отличаются от своих морских сородичей, которых я фотографировал ранее.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Настоящая любовная драма. Игуану, уставшую от излишнего внимания самцов, пересадили в отдельный вольер. Ее возлюбленный приполз к клетке и часами сидел, ожидая когда же его "половинку" выпустят из тюрьмы.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Очередной черепаший портретик. Все-таки эти создания очень сильно напоминают бронтозавров!

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

По передней части панциря можно узнать, где именно на острове жила черепаха и чем она питалась. Если он узкий, то животное щипало травку. У героини снимка панцирь вытянут вверх. Это означает, что ей приходилось тянуться, чтобы сорвать листья с деревьев и кустарников.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Черепахи считаются деликатесом и весьма ценятся на черном рынке. Поэтому власти предпринимают серьезные меры, чтобы животные не стали жертвами браконьеров. Туристов на островах немного. За теми, кто приезжает внимательно следят гиды и охранники. Все черепахи пронумерованы и занесены в учетную книгу.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Сотрудник станции нарезает листья салата для черепах. Делает он это три раза в день.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

По словам гида, в центре есть специальный "голубой" уголок. В нем живут шесть самцов нетрадиционной сексуальной ориентации. В Европе они бы наверняка могли стать символом ЛГБТ-движения, зарегистрировать брак и усыновить маленьких черепашат :-)

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Сергей Доля в футболке с принтом Одинокого Джорджа - самой известной черепахи в мире, скоропостижно скончавшейся в возрасте 100 лет в июне прошлого года.

Джорджа нашли на Галапагосах в 1972 году. Он был единственной выжившей Абингдонской слоновой черепахой. Всех других представителей его вида истребило человечество. Десятилетиями селекционеры пытались подобрать ему самку другого вида, чтобы род продолжился. Но пресмыкающиеся были не совместимы генетически, и потомство вымирало.

После смерти Джордж стал символом всего безвозвратно утерянного. В честь него вышла одноименная книга, написанная известным ботаником Генри Николсоном.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Указатель на лавовые туннели, о которых я расскажу чуть позже.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Панцирь умершей черепахи, выставленный на обозрение туристов. По кольцам внутри него можно определить возраст особи.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

В нашей группе одна девушка решила понять, какого это быть черепахой?

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Оказалось, чертовски трудно! Эта штуковина очень тяжелая, поэтому испытательница с трудом поднялась на руки.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Очередной заповедник, воссоздающий естественную среду. Здесь живут огромные черепахи, размеры которых достигают полутора метров.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Когда черепахам становится жарко - они зарываются в грязь, чтобы немного остудить панцирь, который аккумулирует тепло.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Черепахи обожают лакомиться фруктами гуайявы, падающими с деревьев. О чистоплотности, видимо, они не слышали :-)

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

У черепах с острова Санта-Круз есть обязательное личное пространство. И гиды настоятельно просят туристов его не нарушать. Но девушки из нашей группы засмотрелись по сторонам и чуть не столкнулись с огромной черепахой. Впрочем, животное было занято гуайявой и не обратило внимания на людей.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Знаменитые лавовые туннели, длина которых достигает 500 метров. По легенде их обнаружил местный житель. Мужчина разыскивал потерявшуюся корову и случайно услышал стон животного, доносившийся из под земли. Бедная буренка провалилась в туннель и сломала ногу, зато помогла открыть популярное туристическое место.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Удивительно, что эти подземные полости, имеющие идеальную округлую форму, созданы природой, а не человеком.

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Галапагоские острова. Станция Чарльза Дарвина

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта