← Назад

Бронирования

← Назад

Куда поехать

← Назад

Визы

← Назад

Полезное

← Назад

Обмен опытом

← Назад

Популярные страны

← Назад

Европа

← Назад

Азия

← Назад

Америка

← Назад

Африка

← Назад

Австралия и Океания

Сурин -- столица слонов

В Таиланде слон окружен особой любовью. Ныне здесь насчитывается свыше 4-х тысяч слонов, и охота на них запрещена. Прирученные, они используются на лесозаготовках и других тяжелых работах. Но есть и в жизни слонов свои праздники. Самый большой из них устраивается в Сурине -- небольшом городке в 450 км восточнее Бангкока, расположенном в самом центре Сиама (так назывался Таиланд до 1932 г.).

Каждый год многочисленные гости съезжаются в Сурин на третьей неделе ноября. Именно в это время, в конце недели, на уикэнде, здесь устраивается ритуальный праздник, главные участники которого -- слоны. Говорят, что в праздничные дни все гостиниц переполнены; многие состоятельные туристы заказывают номера за несколько недель вперед. А кто поскромнее, устраивается в близлежащих городках и утром приезжает на слоновью торжества. Впрочем Сурин интересен и в обычные дни, и если путь пролегает через этот город, то почему бы его не посетить?

На привокзальной площади путешественника встречает целое слоновое семейство: папа с бивнями, мама без оных и слоненок, исполненные в камне в натуральную величину. В Таиланде существует поверье, что люди, которые пробегут под хоботом слона, обретут счастье в жизни. Но местные жители спокойно проходят мимо каменных изваяний: для этого нужен живой слон. Более того, животное должно быть из деревни, иначе, как считают, процедура превратится в насмешку над древней традицией. Что же касается детей, то они, до достижения зрелости, должны пройти под брюхом деревенского слона как под некоей "аркой судьбы". Считается, что это принесет счастье в дальнейшей жизни им и их семьям.

Любоваться скульптурной группой слонов долго не приходится. Путешественников, сошедших с поезда, атакуют великорши. Каждый предлагает свои услуги и клянется, что довезет до самой лучшей гостиницы. Но что такое "лучшая"? Как говорится, "то, что для иноземца хорошо, для русского -- смерть". Где уж там пятизвездочный или четырехзвездочный отель! Самый верный способ -- идти по городу и искать что-либо поскромнее, как это, впрочем, делает небогатая студенческая братия из богатых стран. Итак, котомку за спину и в путь.

Помощь приходит неожиданно. Из небольшого ресторанчика вдруг слышу по-английски: "Чем могу помочь?" На пороге "белый" владелец заведения с годовалым сынишкой на руках. Знакомимся. Рональд Барбер протягивает визитную карточку, передает наследника жене-тайке и заводит мотоцикл. И вот мы несемся по улицам Сурина. Рональд то и дело машет кому-то рукой, приговаривая: "Я знаю в Сурине всех и все знают меня".

В странноприимном доме, куда мы приехали, Рона знают очень хорошо. Он поставляет хозяйке постояльцев, а она ему -- клиентов в ресторан. Такой вот живой бартер. Приют для путешественников небольшой, атмосфера семейная. За большим деревянным столом, на берегу пруда, покрытого лотосами и кувшинками, пьем чай. Рон видно уже не в первый раз повествует о том, как он оказался в столице таиландских слонов. Родом из Техаса, он 17 лет работал инженером, побывал во многих странах, но три года назад бросил якорь в Таиланде. Женился на местной девушке, открыл ресторан, воспитывает сына.

Судьба необычная, но для кого как. Рона слушает молодая супружеская пара, проводящая медовый месяц в Таиланде. Он -- англичанин, она -- итальянка. Они рассказу Рона не удивляются, -- всеобщее любопытство вызывает новый постоялец из России. Все наперебой говорят мне, что в Сурине русских прежде не было. Рон берет карту Таиланда и рисует кружок около всемирно известного курорта Паттая. Затем он пишет название: Map Ta Phod, после чего сообщает, что в этом городке есть нефтеперегонный завод, где нынче трудятся несколько несколько сотен россиян. Нефть поступает с морских вышек, возведенных в Сиамском заливе, а начинал их строительство 17 лет назад он -- инженер Рональд Барбер...

Смеркается, и Рону нужно спешить в свое заведение. Простившись, он уносится на своем мотоцикле, и тут же его сменяет племянник хозяйки, -- юноша, приехавший навестить тетю. По профессии он погонщик слонов -- махаут, и все мы забрасываем его вопросами. Он махаут с раннего детства и живет на севере Таиланда, среди гор и лесов. Может показаться, что так называемый "мальчик -- погонщик слонов", или "махаут" -- всего лишь образ из далекого прошлого или навеян книгами Редьярда Киплинга. Однако это не так. Многие таиландские юноши по-прежнему посвящают свою жизнь воспитанию, обучению и уходу за слонами.

Наш собеседник -- 17-летний паренек с живыми глазами. Он рад рассказать гостям о своей профессии. Слоны могут в любой момент оступиться и упасть на холмистой местности, так что работа трудна и опасна как для них, так и для махаутов, -- говорит он. За слонами надо хорошо ухаживать, ведь они должны быть здоровы и в хорошем настроении. Обычно день начинается с того, что слонов отводят утром купаться, желательно в проточной воде, в прохладном, чистом водоеме. Слоны должны хорошо питаться, но не переедать, иначе они быстро устанут. С другой стороны, если пищи недостаточно, слоны становятся рассеянными. Тут уж им не до бревен. Очень важно, чтобы их окружали спокойные и терпеливые люди, к которым они привыкли.

"А где содержатся суринские слоны в течение года?", -- спрашиваем мы у махаута. Оказывается в двух "слоновых деревнях" -- это селения Ban Ta Kland и Tambon Krapho, в округе Tha Tum, в 60 километрах к северо-востоку от Сурина. Значит с утра надо отправляться в гости к дрессированным слонам.

Обе деревеньки расположены близко одна от другой. Это своего рода фермы, где выращивают и дрессируют слонов. Но посетители, навещающие этот слоноводческий центр, испытывают некоторое разочарование. Предвкушая встречу с двумя-тремя сотнями слонов, гости видят здесь лишь несколько серых гигантов. Где же остальные?

Привратник, в прошлом махаут, рассказывает, что слоны уехали "на гастроли" в Японию. Вот уже в течение ряда лет суринских дрессированных артистов по окончании ноябрьских торжеств (не путать с 7-м ноября!) везут в Бангкок и грузят на теплоход, отправляющийся в Японию. Там слоны участвуют в различных фестивалях, привлекая многие тысячи зрителей. Четвероногие артисты бывают и в других странах, зарабатывая валюту для королевства, да и себе на сено. А к ноябрьским праздникам путешественники с новыми впечатлениями возвращаются в Сурин на радость горожанам и туристам.

Но все же поездка в слоновью резиденцию не разочаровала. Здесь есть небольшой музейчик, посвященный труженикам-гигантам. Для таиландцев слон -- это не просто животное-млекопитающее, но своего рода религиозный символ. Азиатский слон имеет долгую историю одомашнивания. Еще тысячу лет назад слонов использовали в сражениях, церемониальных процессиях и как тяговую силу. Вес азиатского слона может доходить до 6 тонн; его размах "в плечах" -- до трех метров. Согласно древним тайским поверьям, Млечный путь -- это громадное стадо белых слонов, пасущихся на небесах.

Корни особого почитания слонов уходят вглубь тысячелетий и связаны с мифом об индуистском божестве Ганеше (у тайцев -- Phra Pikanet). Сын Шивы и Парвати, Ганеша во младенческом возрасте настолько разгневал отца, что тот в ярости обезглавил свое чадо. Но вскоре, чтобы утешить свою супругу, Шива приставил к туловищу Ганеши голову слона, мирно пасшегося неподалеку. Ганеша весьма популярен в индуистском пантеоне, его изображения часто встречаются в древних харама не только в Индии, но и Таиланде, где первенствующая религия -- буддизм. Здесь он считается богом мудрости, не случайно его изображение можно увидеть на эмблеме Министерства образования.

В буддизме слон занимает почетное место. В буддийском мире широко распространялись сказания, повествующие о прошлых рождениях Шакъямуни в образе животного -- обезьяны, оленя, слона. При последнем рождении Будды Гаутамы также "замешан" слон, Мать царевича -- Махамайя, увидела однажды со вне, что ей в бок вошел слон, спустившийся из облака. Через положенное время она родила младенца, которого назвали Сиддхартхой, что значит "выполнивший свое назначение".

Примечательно, что этот слон был белый, и в Таиланде белые слоны особенно почитаемы. Вот что сообщалось по этому поводу в "Московских ведомостях" в 1883 году: "Туземцы думают, что тело белого слона служит временным жилищем какой-нибудь доброй души, находящейся на быстром пути совершенствования. Вследствие этого счастливому животному оказывают вельможеские почести, обвешивают его драгоценными камнями, окружают его многочисленной прислугою, и дни его текут в мирном и приятном бездействии".

Сходные сведения можно почерпнуть из "Санкт-Петербургских ведомостей" за 1835 года. Там приводится рассказ одного из европейских путешественников, побывавшего в королевской резиденции в Бангкоке. "При посещении некоторых зданий дворца имели мы случай видеть несколько белых слонов, к которым сиамцы питают величайшее уважение, -- сообщает автор записок. -- Поймавший подобного зверя почитается во всей стране благополучнейшим человеком на свете и происшествие сие сохраняется навсегда в народных летописях. Счастливец получает в награду серебряную корону и участок земли в потомственное владение, равняющейся величиною такому пространству, на котором может быть слышим голос слона; сверх сего не только он сам, но и все потомство его, до 4-го колена, освобождается от всяких податей и повинностей".

Имя автора этих строк осталось неизвестным, а в 1855 г. в Сиаме побывал известный политический деятель -- английский посланник Джон Боуринг. Как сообщалось в газете "Русский инвалид", этот дипломат имел встречу с королем, а затем был "представлен также белому слону и получил, в знак особого монаршего благоволения, клочок шерсти этого животного, которому воздаются божеские почести, как потомку Будды. В сиамском чинопорядке слон, считаемый наравне с разумным существом, занимает место непосредственно после принцев, и клочок его шерсти был главнейшею вещью в числе подарков, некогда присланных королеве Виктории".

...Вернувшись в Сурин, начинаю осмотр города от привокзальных слонов. В каждом таиландском городе непременно есть ват -- буддийский монастырь. В Сурине их несколько. Заглянем в один из них. Пагода с островерхой крышей, украшена изображением слонов. Вместо российских "коньков" к небу тянутся выгнутые позолоченные украшения, напоминающие хоботы трубящих слонов. Рядом с пагодой -- огромный баньян, а под ним статуя Будды, и с обеих сторон -- фигуры слонов.

Если выйти из вата и проследовать к другому монастырю, то по пути нам не разминуться со слонами. Эта скульптурная группа напоминает привокзальную. Но здесь, на пересечении двух улиц, поспокойнее, чем на привокзальной площади, и местным жителям удобнее навещать своих любимцев. У папы-слона на бивнях гирлянды живых цветов, у мамы и у слоненка -- на хоботах. Они смотрятся как живые, и даже окружены оградой с шипами, как в зоопарке. Рядом -- буддийский жертвенник, перед которым приношения верующих: фрукты, цветы. Здесь же пасутся фигурки маленьких слоников.

Перед отъездом из Сурина надо навестить Рона -- он обещал показать видеофильм про местные празднества. Иду к нему в харчевню; на улицах то и дело встречают эмблемы: слоны в роскошных попонах, а над ними -- семиярусное зонтики. Рон включает видик, и вместе с его земляками, приехавшими из Техаса, начинаем просмотр фильма.

...На огромном зеленом поле 200 великолепных исполинов джунглей. На праздник отбираются самые красивые и сильные слоны. Все они украшены лентами, колокольчиками, покрывалами. Церемонию открывает парад боевых слонов, на спинах которых восседают воины в древних ратных доспехах с секирами, копьями, мечами в руках. Перед зрителями разыгрывается сценарий битвы XIII века, когда таиландский народ сражался за независимость с владыками Срединной империи -- Китаем.

Любимицей зрителей стала гигантская слониха Кум Аме. Ее вес 5 тонн, рост 2,7 метра. Она участвует в соревнованиях по перетягиванию каната. 100 молодых парней тщетно пытаются сдвинуть с места добродушно помахивающую хвостом слониху. По истечении 15-минутного срока победа присуждается Кум Аме. Кульминацией праздника стали демонстрация возможностей дрессировки слонов, выполнение ими различными трудоемких работ и испытание их на ловкость. В представлении участвует и публика. На траве с интервалом в один метр укладываются несколько десятков добровольцев из числа зрителей, образовавших своего рода человеческий "ковер", по которому, медленно и осторожно нащупывая свободное пространство, ступают пять могучих слонов.

Слоны вовсе не неуклюжие животные. Вот они лихо играют в футбол, а вот -- бегут со скоростью 40 км в час по полю, с установленными на нем всевозможными препятствиями. Вечером под вспышки фейерверка уставших животных уводят в загоны, где их ожидает обильный праздничный ужин. А зрители наблюдают за происходящим на поле спектаклем, участники которого воспевают мудрость и силу большого друга человека -- слона...

На следующее утро спешу на поезд. Путь на вокзал идет мимо пожарной части. Как и во многих странах -- эта служба здесь военизированная, со своим внутренним уставом. Пожарные застыли в шеренгах перед флагштоком. Ровно 8 часов утра. Из репродуктора, как обычно в это время, раздаются звуки государственного гимна, и флаг медленно ползет вверх. В звуках гимна слышится что-то родное. И это не случайно, -- ведь еще в 1888 году русский композитор Шуровский, по просьбе сиамского короля, сочинил мелодию государственного гимна Таиланда. В благодарность за это тогдашний король Чулалонгкорн подарил ему именную серебряную табакерку.

Смотрю на слоника, украшающего здешний фонтан. Он слушает русскую мелодию, застыв в стойке "смирно". И вспоминается шутка, некогда бытовавшая в нашей стране: "Советский Союз -- родина слонов. Советские слоны -- самые сильные в мире".

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов
Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта

Документы для биометрического паспорта