← Назад

Бронирования

← Назад

Куда поехать

← Назад

Визы

← Назад

Полезное

← Назад

Обмен опытом

← Назад

Популярные страны

← Назад

Европа

← Назад

Азия

← Назад

Америка

← Назад

Африка

← Назад

Австралия и Океания

Королевство везения

В Таиланде ждешь встреч с неожиданным, необыкновенным. И не обманываешься. Поражает уже аэропорт Бангкока - огромный, пестрый и многолюдный. На выходе из аэропорта ко мне сразу же подошла миловидная молодая женщина и поманила за собой. Конечно, мне приходилось слышать, что Бангкок - одно из самых злачных мест в мире, но чтобы до такой степени... Тем более что прилетели мы в тайскую столицу ранним утром.

Молчаливая тайка подвела меня к такси и пригласила садиться. Я повиновался: ведь надо было ехать в город. Моя спутница заняла водительское место и спросила, куда меня везти. "Так вы таксистка!" – вырвалось у меня. Та утвердительно кивнула. "И много в Бангкоке женщин-таксисток?" – "Мало. Только я". Надо же, как повезло. Из десятков тысяч бангкокских извозчиков именно мне досталась единственная дама. Я это расценил как доброе предзнаменование для путешествия в экзотическое королевство. Познакомились. Моего симпатичного водителя звали Висака.

Ценности важнее денег

Тем временем за окнами разворачивалась потрясающая картина: на фоне футуристической панорамы суперсовременных небоскребов и модерновых многоэтажных развязок особенно эффектно смотрелись ярко раскрашенные буддийские монастыри и храмы. С каждой минутой число автомобилей на улицах росло в геометрической прогрессии. Скоро мы попали в настоящий автомобильный Вавилон, нас захлестывало море лимузинов, скромных машин, моторикш, мотоциклов и велосипедов. Но мой невозмутимый водитель, казалось, чувствовал себя в этом море как рыба в воде и ориентировался в сумасшедшем городе с закрытыми глазами. Лучшего гида по Бангкоку не найти, подумал я, и стал предлагать тайке за приличное вознаграждение поработать на меня весь день – показать достопримечательности. Но она вежливо отказалась, сославшись на то, что уже занята. Все-таки Таиланд остается восточной страной с буддийской моралью, и, несмотря на либерализацию нравов, здесь не приветствуются контакты женщины с посторонними мужчинами. К тому же Висака должна была ехать в деревню к родственникам, чтобы принять участие в важной семейной церемонии, а традиционные ценности важнее любых денег. Мы тепло расстались у подъезда гостиницы. "Что надо посмотреть в Бангкоке в первую очередь?" – на прощание поинтересовался я. – "Ват Пра Кео, конечно, Изумрудного Будду!".

Долгая дорога к будде

Еду на трехколесном мотороллере, известном как тук-тук. Это чудо техники идеально подходит для забитых транспортом и людьми бангкокских улиц. Неожиданно водитель предложил домчать меня до Изумрудного Будды почти бесплатно, если я заеду с ним в ювелирную лавку. Я, заинтригованный, согласился, хотя и не планировал покупать драгоценности. Почти час мы кружились по улицам и, наконец, подкатили к шикарному магазину. Из сбивчивых объяснений таксиста я понял, что мне надо что-нибудь купить, и тогда его мотороллер за доставку клиента бесплатно заправят бензином. Услужливые продавцы предлагали на выбор бриллиантовые колье, рубиновые и сапфировые подвески, жемчужные ожерелья за какие-нибудь десятки тысяч долларов. Я чувствовал себя не в своей тарелке и очень злился на моего рикшу. Гордо отказался от рубинов-сапфиров и выбрал самое дешевое – фигурку китайского мудреца, наверное, Конфуция, из зеленого пластика "под нефрит". Но даже этой покупки оказалось достаточно, чтобы хитрый водитель получил несколько литров горючего. Вдохновленный успехом, он тут же предложил ехать в торговый центр с очень дешевыми джинсами, но на этот раз я был непреклонен. Таец пропел "май пен рай", означающее что-то вроде "ничего, все в порядке". В Таиланде то и дело слышишь это выражение.

Город Изумрудного Будды

Храм Изумрудного Будды оказался целым буддийским комплексом, настоящим сказочным городом с дворцами-теремами и золотыми ступами. В одной из галерей комплекса разместилась живописная композиция на темы Рамаяны длиной около 500 метров! Весьма впечатляет королевский дворец Чакри в причудливом стиле, вобравшем в себя архитектурные формы и Востока, и Запада. Правда, нынешний король Пумипон Адульядет Рама IX в нем не живет.

Мне опять повезло: Изумрудный Будда только что открылся после реставрации. Восседает на золотом троне, украшенном драгоценными камнями. Зеленый цвет очень идет Будде, ведь это цвет спокойствия и умиротворенности. Мягкое зеленое свечение Будды навевает безмятежность. Говорят, на самом деле статуя Просветленного высотой в 60 сантиметров высечена не из изумруда, а из бирманского нефрита. Впрочем, это не так уж важно. Нефрит – тоже благородный камень.

Входы в тайские храмы украшены статуями демонов, людей и животных, которые должны отпугивать злых духов от святого места. Обычно статуи-стражи воспроизводят персонажей традиционного театра Кхон в соответствующих костюмах и масках, но тайские скульпторы прошлых веков любили пошутить: некоторые фигуры представляют собой карикатуры на европейских купцов и моряков или же на китайских чиновников. Интересно, при строительстве современных храмов запечатлевают ли в камне образы иностранных туристов для отпугивания злых духов?

По реке к крокодилам

От храма Изумрудного Будды рукой подать до берега реки Чаопхрая, по обоим берегам которой раскинулся Бангкок. Город охвачен целой сетью каналов – клонгов, и некоторые его кварталы похожи на азиатскую Венецию.

"Пристань, лодки, очень дешево..." – слышен ломаный английский. Договариваюсь о цене за двухчасовое плавание, и меня заводят на огромную ладью. Я – единственный пассажир на роскошном корабле. Чувствую себя принцем.

Прямо по курсу – изящный храмовый комплекс с соответствующим названием – Ват Арун, в переводе – Рассветный, или Храм Восходящего Солнца. Шпиль его центральной ступы вздымается почти на 75 метров. Все постройки обильно декорированы и украшены множеством статуй. Мы долго любуемся святыней с ладьи, а потом сворачиваем в узкий канал, берега которого густо облеплены колоритными хижинами.

Вся жизнь здешних обитателей протекает у воды или на воде. Снуют лодчонки, нагруженные рыбой, овощами и фруктами. Трепещет на веревках разноцветное белье, только что постиранное в клонге. Дети купаются, а взрослые моются с мылом. Всюду жизнь.

Вплываем в еще более узкую протоку и пристаем к берегу. Читаю вывеску: "Крокодиловая ферма". В бассейнах сидят десятки зубастых хищников. Смотритель вытаскивает из воды самого большого, обнимает его и засовывает свою голову в страшную пасть. А еще говорят, что крокодилы не поддаются дрессировке...

В этом сказочном королевстве все возможно. На другом берегу клонга не менее экстравагантное развлечение – змеиная ферма с питонами, кобрами и другими пресмыкающимися разнообразных размеров и расцветок. Дрессировщики обвешивают себя гирляндами из змей, засовывают их себе за пазуху. Один из заклинателей берет в обе руки по змее, а потом склоняется над третьей, вцепляется в скользкую блестящую голову зубами и встает во весь рост, красуясь с тремя гадами, хвостами достающими до земли. Зрелище сопровождается визгом туристок.

Плывем к слонам. А слоны, как справедливо считал Шариков из "Собачьего сердца", животные полезные. В Таиланде их сотни. Они трудятся на лесоповале и развлекают туристов. Есть даже соревнования по слоновьему поло. Каждый год в ноябре проводится праздник слонов, на котором эти гиганты демонстрируют чудеса дрессуры. Когда едешь на слоне, кажется, что под тобой движется холм. Угощаю слона сахарным тростником, которые он ловко засовывает хоботом в рот.

Пора на берег – прогулка по клонгам подошла к концу. На прощание штурман моей ладьи несколько раз повторил: "Лой Кратонг! Лой Кратонг!"… Сверившись с путеводителем, я понял, что речь идет о празднике фонарей, отмечаемом в ноябрьское полнолуние. Выяснилось, что сегодня – вот везение! – как раз полная луна, и с заходом солнца начнется церемония поклонения богине воды. Что ж, надо идти на пристань.

Улучшение кармы

Чем ближе к реке, тем слышнее музыка. Играет тайский оркестр. Под дробь барабанов и всхлипывания ксилофона люди в ярких одеждах опускают на воду маленькие лодочки, сплетенные из пальмовых листьев и цветов, с зажженными свечами. Огненная флотилия устремляется по лунной дорожке вниз по течению, к Сиамскому заливу. Огромная, круглая, как медное блюдо, луна нависла над шпилями храмов и монастырей. Отражения облитых лунным светом святынь колеблются на водной глади. Ночная жизнь Бангкока в самом разгаре. Бангкок туристический манит допоздна открытыми торговыми центрами и магазинчиками с товарами на самый прихотливый вкус, и совсем не невинными развлечениями – от шоу трансвеститов до эротического массажа. Но стоит свернуть с ярко освещенных улиц и пройти в глубину кварталов, вы окажетесь в Бангкоке тайском, где никто никуда не торопится.

В монастырском дворике перед статуей Будды монахи нараспев читают молитвы. Им подпевают миряне. На рассвете, когда туристы еще спят, монахи в оранжевых тогах вереницей выходят из ворот монастыря для сбора подаяний. В руках они держат медные чаши, в которые все кладут вареный рис, овощи. Тем самым люди творят доброе дело, а это улучшает их карму. Покупаю у пожилой торговки связку бананов и преподношу ее монахам. Они не отказываются – значит, хотя бы небольшая часть моих грехов искуплена.

Когда пришла пора покидать Бангкок, я заказал такси. И – вы не поверите – за рулем была моя знакомая Висака! Может быть, она договорилась с портье отеля, ведь я говорил ей, когда собираюсь уезжать. Но мне хочется считать это знаком того, что я обязательно вернусь в полное чудес королевство Таиланд, где мне сопутствовало такое сказочное везение.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов
Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта

Документы для биометрического паспорта