← Назад

Бронирования

← Назад

Куда поехать

← Назад

Визы

← Назад

Полезное

← Назад

Обмен опытом

← Назад

Популярные страны

← Назад

Европа

← Назад

Азия

← Назад

Америка

← Назад

Африка

← Назад

Австралия и Океания

Как меня научили жизни

Изучать английский язык лучше всего в Британии. Усвоив эту прописную истину, тысячи российских граждан ежегодно отправляются на курсы в эту страну. В прошлом году россияне заняли седьмое место в мире по числу иностранцев, приехавших учить английский в Великобританию.

Недавно с трехнедельных языковых курсов в Лондоне вернулась моя подруга Зоя, сотрудница солидного российского банка. Тяга к знаниям обошлась ей недешево: $1.200 она заплатила за обучение и проживание, $420 за билеты, а поездки по Лондону, ланчи и скромные развлечения увеличили расходы еще на $1.500. Я не сразу узнала в раздраженной и похудевшей девушке свою жизнерадостную подругу. После демонстрации привезенной из Лондона фотографии принцессы Дианы, утрированный макияж которой делал ее похожей на трансвестита, Зоя рассказала мне невеселую историю о поездке.

- Идея провести очередной отпуск с пользой возникла у меня давно. Я хотела усовершенствовать английский, а на курсы ходить было некогда. Интенсив в Англии - это, думала я, то, что надо. И я обратилась в агентство, которое специализируется на обучении студентов языкам за рубежом. Тигран, молодой сотрудник фирмы, взял все заботы по оформлению документов на себя - даже привозил анкеты и прочие бумажки ко мне на работу.

Виза, билет, три часа полета - и первое разочарование.

Хозяйка дома, в котором мне предстояло жить, оказалась пожилой немкой. В Лондоне миссис Дьюрмайер прожила 40 лет, но с английской грамматикой была не в ладах. Иногда, когда я просила объяснить значение какого-нибудь слова, она говорила: "Минуточку, сейчас посмотрю в толковом словаре". Тем не менее именно с хозяйкой я "разговорилась": старушка оказалась словоохотливой и частенько посвящала меня в подробности своего немудреного бытия.

Надо заметить, что значительную часть его составляла холодная война с соседями за стеной. Едва я переступала порог, как слышала:

- У них опять был скандал! Она так орала, такие слова говорила! Слушай, она просто стерва (bitch)...

Из вежливости я выражала хозяйке сочувствие. Но скоро ее рассказы стали напоминать маниакальный бред: однажды она показала мне свое письмо в организацию - что-то вроде комитета по защите прав нацменьшинств, вместе с фотокарточками. Из окна ей удалось заснять британский флаг, который вывесили соседи во дворе своего дома. "Они сделали это, потому что я - немка. Они расисты", - тараща выцветшие глаза, шепотом заявляла она мне. Такие признания напугали меня не на шутку.

Насмотревшись на сон грядущий английских триллеров, я представляла, как миссис Дьюрмайер крадется ко мне в спальню с огромным кухонным ножом.

Однако мне ничто не угрожало. А вот моему желудку... Сухие сэндвичи, которыми хозяйка баловала меня на ужин, приводили меня в уныние до тех пор, пока я не намекнула, что сэндвичи в России вечером не едят. Она страшно оскорбилась, зато я стала наконец получать нормальный ужин.

Впрочем, мне еще повезло: с некоторыми моими однокашниками хозяева почти не разговаривали, не разрешали смотреть телевизор и требовали приходить домой не позднее определенного часа...

Вторым моим разочарованием стала сама учеба. Занятия проходили вяло, учителя - милые, впрочем, люди - на уроках, по-моему, просто приятно проводили время. Порой они могли сами проговорить весь урок, не заботясь о том, чтобы мы хоть как-то по- практиковались в языке. А иногда, наоборот, нам давали задание на целый урок, а преподаватель отстраненно за нами наблюдал. Задания чаще всего были такие: составить рассказ по картинке или прочитать текст и ответить на вопросы (правда, именно чтение учебника приносило какую-то пользу - только из книги нам удавалось узнать новые выражения).

Один преподаватель мне, правда, понравился - он проводил уроки "в игровой форме". Но его обществом мы наслаждались недолго - через два дня после начала занятий он укатил в свадебное путешествие.

До экскурсий, которые мне обещали в Москве, дело так и не дошло. Да что там экскурсии - вскоре прекратились и сами занятия.

Однажды все мы оказались перед запертыми воротами. "Проблемы с замком", - прозвучала официальная версия. Проблемы с замком продолжались почти неделю: мы послушно приходили к запертым дверям, доверяя словам: "Завтра занятия будут точно".

Среди студентов ходили слухи, что школа обанкротилась. Некоторые из них, проучившиеся в школе не один месяц, рассказывали, что за последнее время качество преподавания значительно ухудшилось, лучшие учителя из школы ушли.

Я подумала было, что агентство в Москве меня сильно надуло, однако другие студенты, в основном немцы, уверяли, что они предварительно наводили справки, и наша школа считается очень неплохой.

Занятия все-таки возобновились. Причем на новом месте. Как выяснилось, школа, которая арендовала здание, задолжала его владельцам, и пришлось спешно искать другое помещение. Наиболее серьезные студенты решили перейти в другие школы и потребовали вернуть плату за обучение. Однако школа с этим не торопилась... Немецким студентам повезло больше всех: узнав о случившемся, их агентство сразу пообещало им вернуть деньги за неделю обучения и проживания.

Остальным было сложнее. Мне, например. Когда я обратилась в администрацию школы, мне клятвенно обещали, что перед отъездом вернут все деньги за пропущенные дни. Я безмятежно доживала свою последнюю неделю и предвкушала предстоящий шопинг.

В последний день занятий мне денег не выдали. Школьный менеджер объяснила: плата за мое обучение до сих пор не поступила из Москвы. Я удивилась: копию "платежки" я держала в руках, пока у меня ее не забрали в английском посольстве, когда давали визу.

Я бросилась звонить Тиграну. К телефону никто не подходил - в Москве был уже вечер, да еще пятница. Безо всякого настроения я поедала свой ланч, купленный на последние деньги. Симпатичный немец Томас, сидевший в том же кафе, спросил, в чем дело. Я объяснила.

- Я пойду с тобой в администрацию, - заявил Томас.

И мы пошли.

Менеджер, не ожидавшая такого поворота событий (очевидно, она рассчитывала, что русская зануда просто отвяжется), залепетала, что постарается решить проблему. И действительно, через каких-то полтора часа мне выдали чек. Ровно на 130 фунтов. То есть они мне возместили минимум - недельную цену обучения (но не за проживание в Лондоне, когда уроков не было и я безрезультатно таскалась в школу).

Последовали какие-то объяснения, но меня они не интересовали: я заторопилась в банк - они в Лондоне закрываются рано. "Пожалуй, вы успеете", - заявила менеджер. Но мы с Томасом - немец решил пойти со мной до конца - не успели...

Уже потом стало ясно, что менеджер, посылая нас в банк, не могла не знать, что в тот момент он уже был закрыт. Похоже, она рассчитывала, что я улетаю в субботу и поэтому деньги получить не смогу. Но билет у меня был на воскресенье! В субботу я вновь отправилась в банк - и свои законные 130 фунтов все же получила.

Однако настроения они мне не поправили. За две недели учебы мне так и не удалось повысить уровень английского (что и отразил полученный в школе в результате тестирования сертификат). Правда, как сообщал тот же сертификат, мною был "достигнут значительный прогресс" внутри моего изначального уровня.

И на том спасибо.

А учиться с помощью этой фирмы я больше не поеду: ученого учить...

За комментарием "i" обратился в Британский Совет в Москве. Выяснилось, что школа, в которую ездила Зоя, имеет хорошую репутацию и аккредитацию Британского Совета. По словам представителей агентства, отправившего героиню этого материала в поездку, до сих пор никаких жалоб от клиентов не поступало. Просто Зое не повезло. Дело в том, что у директора школы в последнее время не складывались отношения с ее владельцем. Тот "надавил" на арендодателей, те повысили стоимость ренты почти в 4 раза, и школе пришлось срочно переезжать в другое помещение. Как раз этот момент и застала Зоя. Агентство не виновато.

Подобные форс-мажорные обстоятельства могут случиться с любой хорошей школой - тут уж ничего не поделаешь, жизнь - она и в Британии жизнь. Однако бывает, что виноваты и агентство, и сам клиент - например, когда агентство отправляет вас на дешевые и заведомо плохие языковые курсы. Прежде чем отдавать деньги, выясните, аккредитована ли школа Британским Советом и входит ли она в ARELS - "Ассоциацию признанных школ английского языка" (или в национальную ассоциацию той страны, куда вы едете).

И еще одна рекомендация от Британского Совета. Выбирая школу, определитесь, чего вы действительно хотите: повысить уровень разговорного языка или, например, подучить "специализированный" иностранный. Курсов профессиональной лексики в некоторых школах просто нет.

Смотрите также
Подпишись на нашу рассылку
и получи подарок!

Анонс самых интересных материалов
Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Мобильное приложение "Отели" сэкономит время и деньги

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Какие продукты и почему отбирают у туристов?

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

Как выбрать пляжный курорт в России: путеводитель, советы

8 правил выживания в постсоветском отеле

8 правил выживания в постсоветском отеле

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Страны безвизового или упрощённого въезда для граждан РФ

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила ввоза алкоголя

Таможенные правила России

Таможенные правила России

Виза в США - так ли это страшно?

Виза в США - так ли это страшно?

Документы для биометрического паспорта

Документы для биометрического паспорта